Гигантские львы, жившие сотни тысяч лет назад

Львы и тигры, на сегодняшний день относятся к одним из самых уязвимых представителей животного мира.

На самом деле, за последние 10000 лет вымерло не менее десяти видов и подвидов больших кошек, а сохранившиеся до наших дней львы, тигры и гепарды балансируют на грани исчезновения из-за разрушения экологических систем и потери среды обитания.

В следующих пунктах статьи, вы узнаете о 10 вымерших видах тигров и львов, которые исчезли с лица Земли за последние несколько тысяч лет.

1. Мирациноникс (Американский гепард)

Гигантские львы, жившие сотни тысяч лет назад

Несмотря на свое название, американский гепард имел больше общего с пумами и ягуарами, чем с современными гепардами. Его стройное гибкое тело, как у гепарда, скорее всего стало результатом конвергентной эволюции (тенденция разнородных организмов принимать похожие формы тела и поведение, при развитии в сходных условиях). В случае с мирацинониксом, травянистые равнины Северной Америки и Африки имели практически идентичные условия, что сыграло свою роль в появлении внешне похожих животных. Американские гепарды вымерли в конце последнего ледникового периода, около 10 000 лет назад, возможно, из-за вторжения человека на их территорию.

2. Американский лев

Гигантские львы, жившие сотни тысяч лет назад

Как и в случае с американским гепардом (см. предыдущий пункт), родство американского льва с современными львами вызывает множество споров. По некоторым данным, этот хищник эпохи плейстоцена более тесно связан с тиграми и ягуарами. Американский лев сосуществовал и конкурировал с другими суперхищниками тех времен, такими как саблезубый тигр, гигантский короткомордый медведь и ужасный волк.

Если американский лев, на самом деле являлся подвидом льва, то он был самым крупным в своем виде. Некоторые альфа-самцы достигали массы до 500 кг.

3. Балийский тигр

Гигантские львы, жившие сотни тысяч лет назад

Как вы могли догадаться из названия животного, балийский тигр был родным для индонезийского острова Бали, где последние особи вымерли всего около 50 лет назад. На протяжении тысяч лет, балийский тигр враждовал с коренными поселениями людей в Индонезии. Тем не менее, соседство с местными племенами не несло серьезной угрозы этим тиграм до прихода первых европейских торговцев и наемников, которые безжалостно охотился на балийских тигров ради спортивного интереса, а иногда для защиты своих животных и усадьб.

4. Берберийский лев

Гигантские львы, жившие сотни тысяч лет назад

Одним из наиболее грозных подвидов льва был берберийский лев — ценная собственность средневековых британских лордов, которые хотели запугать своих крестьян. Несколько крупных особей проделали путь из северной Африки до зоопарка расположенного в Лондонском Тауэре, где ранее были заключены и казнены многие британские аристократы. Самцы берберийского льва обладали особенно густыми гривами, и  достигали массы около 500 кг, что делало их одними из самых крупных львов живших когда-либо на Земле.

Существует высокая вероятность возрождения берберийского подвида льва в дикой природе путем селекции его потомков, разбросанных по зоопарками мира.

5. Капский лев

Гигантские львы, жившие сотни тысяч лет назад

Каспийский лев имеет шаткую позицию в классификации больших кошек. Некоторые натуралисты утверждают, что не следует относить этих львов к отдельному подвиду, считая кайспиского льва просто географическим ответвлением все еще сохранившегося трансваальского льва. На самом деле, очень сложно отличить отдельный подвид от изолированной популяции. В любом случае, последние экземпляры этих представителей больших кошек вымерли в конце 19-го века.

6. Туранский тигр, или закавказский тигр, или каспийский тигр

Гигантские львы, жившие сотни тысяч лет назад

Из всех больших кошек, которые вымерли за последние 100 лет, туранский тигр имел наибольшее географическое распространение, начиная от Ирана до обширных, продуваемых всеми ветрами степей Казахстана и Узбекистана. Самый большой ущерб этому подвиду нанесла Российская Империя, которая граничила с регионами обитания каспийского тигра. Царские чиновники поощряли уничтожение туранских тигров в конце 19 и начале 20 веков.

Как в случае с берберийским львом, каспийский тигр может быть возвращен в дикую природу с помощью селективного разведения его потомков.

7. Пещерный лев

Гигантские львы, жившие сотни тысяч лет назад

Вероятно, пещерный лев, наряду с саблезубым тигром, относится к самым известным вымершим большим кошкам. Как ни странно, но пещерные львы не жили в пещерах. Они получили свое название потому, что множество ископаемых останков этих львов были найдены в пещерах Европы, которые посещали больные или умирающие особи.

8. Европейский лев

Гигантские львы, жившие сотни тысяч лет назад

Интересен тот факт, что палеонтологи относят к европейскому льву целых три подвида: Panthera leo europaea, Panthera leo tartarica и Panthera leo fossilis. Их объединяют сравнительно большие размеры тела (некоторые самцы весили около 200 кг, самки были немного меньше) и восприимчивость к посягательству и захвату территорий представителями ранней европейской цивилизации: к примеру, европейские львы часто участвовали в гладиаторских боях на аренах древнего Рима.

9. Яванский тигр

Гигантские львы, жившие сотни тысяч лет назад

Яванский тигр, как и его близкий родственник балийский тигр (см. пункт 3) был ограничен одним островом Малайского архипелага. Несмотря на неустанную охоту, основной причиной исчезновения яванского тигра стала потеря среды обитания из-за стремительного роста человеческого населения в 19-м и 20-м веках.

Последний яванский тигр был замечен в дикой природе несколько десятков лет назад. Учитывая перенаселенность острова Ява, никто не питает больших надежд на восстановление этого подвида.

10. Смилодон (саблезубый тигр)

Гигантские львы, жившие сотни тысяч лет назад

С научной точки зрения смилодон, он же саблезубый тигр не имеет ничего общего с современными тиграми. Тем не менее, учитывая его всеобщую популярность, саблезубый тигр заслуживает упоминания в этом списки вымерших представителей больших кошек. Саблезубый тигр был одним из самых опасных хищников эпохи плейстоцена, способный вонзить свои огромные клыки в шею крупных млекопитающих тех времен.

Гигантские львы, жившие сотни тысяч лет назад

Гигантские львы, жившие сотни тысяч лет назад

Реконструкция внешнего вида Simbakubwa kutokaafrika

Палеонтологи описали новый род и вид гигантских сухопутных хищников, сообщается в Journal of Vertebrate Paleontology.

«Большие львы из Африки», как назвали животных, жили около 22 миллионов лет назад и были одними из крупнейших млекопитающих хищников.

По разным оценкам масса представителей вида колебалась от 280 килограммов (и тогда они были крупнее современных львов) до полутора тонн (в этом случае они были больше белых медведей).

Новый вид относится к кладе Hyaenodonta, семейству Hyainailouridae — это хищные млекопитающие, которые обитали в Африке и Евразии в конце палеогена (период с 66 до 23 миллионов лет назад) и до середины миоцена (период с 23 до 5,3 миллиона лет назад).

У Hyainailouridae были длинные морды и сравнительно небольшие челюсти. Судя по строению черепа, у них было хорошо развито обоняние. Представители семейства могли быть как размером с небольшую собаку и весить 5-15 килограммов, так и превышать по размерам льва.

Например, мегистотерий весили свыше 500 килограммов.

Окаменелости нового рода и вида млекопитающих палеонтологи нашли в 1981 году в Юго-Западной Кении, в отложениях Месва Бридж (Meswa Bridge), сформировавшихся около 22 миллионов лет назад.

Помимо них ученые обнаружили окаменелости хоботных, антракотериевых (похожих на гиппопотамов вымерших травоядных животных), человекообразных обезьян и прыгунчиковых.

В тот момент исследователи искали окаменелости древних человекообразных приматов, поэтому останки хищника они не описывали, а оставили в запасниках Национального музея Кении в Найроби. Здесь их нашли палеонтологи Мэттью Бортс (Matthew R.Borths) и Нэнси Стивенс (Nancy J. Stevens) из Университета Огайо.

Сохранились окаменелости нескольких особей, в том числе клыки, резцы и коренные зубы, челюсти, плечевая, лучевая, локтевая и пяточная кости. Ученые назвали новый род и вид Simbakubwa kutokaafrika, в переводе с суахили «большой лев из Африки».

По оценкам исследователей, это был исключительно крупный хищник.

Авторы оценили его размеры, используя разные методики, и по их расчетам масса «большого льва» могла колебаться от 280 килограммов (больше современных львов) до 1554 килограммов (превышает массу белых медведей). По-видимому, он охотился на крупнейших млекопитающих, хоботных или носорогов, которые были не по зубам более мелким хищникам.

Читать еще:  Львиная доля: физиологические особенности царя зверей

Окаменелости «большого льва из Африки» помогли ученым проследить происхождение и миграцию крупнейших хищных млекопитающих раннего миоцена.

Согласно одной из гипотез, клада гиенодонтов возникла 61-66 миллионов лет назад на территории Евразии, и ее представители довольно быстро мигрировали в Африку и Северную Америку.

Филогенетический анализ, проведенный авторами статьи, показал, что семейство Hyainailouridae появилось в Африке в самом начале эоцена (56-47,8 миллиона лет назад). В период 47,8-33,9 миллиона лет назад представители семейства переселились в Евразию и Северную Америку.

Читайте также:  Фугу: самая ядовитая в мире рыба ценой в состояние, оказалась невкусной

Гигантские львы, жившие сотни тысяч лет назад

А. Происхождение и распространение представителей клады Hyaenodonta. В. Происхождение и распространение представителей семейства Hyainailouridae.

Ученые, занимающиеся сбором данных о населявших много тысяч лет назад планету зверях, изучили останки животных, найденные в Евразии и США.

Исследовав ДНК фрагментов костей они сделали вывод, что существовавшие некогда львы-гиганты являются ближайшими родственниками современных львов. Их размеры впечатляют. Они были в разы увеличенной копией сегодняшних.

В среднем, древние предки превосходят по росту и весу своих современных собратьев на от 5% до внушающих страх 25%.

Гигантские львы жили в период от 1,8 миллиона до 10 тысяч лет назад, который по-научному называется «плейстоцен». Первые европейские называются мосбахскими (Panthera leo fossilis), они появились около 700 тысяч лет назад. Они то и были самыми огромными. До 3,7 метров в длину с весом около 400—430 кг.

От мосбахских произошел известный всем пещерный лев (Panthera leo spelaea), он появился около 300 тысяч лет назад. Он уже был чуть поменьше, где-то на 10% больше современных львов. Пещерные львы образовали собой две большие генетически разные подгруппы. Одна из них жила в северной части Евразии, на Аляске и Юконе, а представители другой селились исключительно на юге Северной Америки.

Они различались не только генетически, но и внешне. Так, например, у львов, которые обитали в Северной Америке, были более развиты лапы: они были длиннее и мощнее, а сами животные были более выносливыми и быстрыми. Данные различия обусловлены разной средой обитания особей. В Ледниковый период Аляска и Сибирь были единой территорией, не разделенной океаническими водами.

Этот факт позволял львам спокойно передвигаться по огромной территории в поисках лучших условий проживания и пищи, животные без труда могли путешествовать из Евразии в Северную Америку, для них не было преград. Те львы, что селились на юге Северной Америки со временем развились в американского льва (Panthera leo atrox), подвид, который также вымер (достигал размеров мосбахских, т.е.

был больше пещерного).

Ученые уверены, что спустя некоторое время миграция львов прекратилась, так как Северная Америка покрылась толстыми льдами. Именно это стало причиной возникновения двух генетически различных подгрупп одного вида.

Читать еще:  Сервал африканский: описание, уход, цена в рублях, много фото

Гигантские львы вымерли в тот же период, что и мамонты, саблезубые тигры и другие крупные представители млекопитающих. Произошло это около 13 000 лет назад. Что послужило причиной массового вымирания, для нас до сих пор является загадкой. Возможно, здесь есть и влияние человека, ведь первые люди вполне могли истребить большую часть этих животных во время охоты.

Это удивительно, но Лигр, гибрид самца Льва и Тигрицы, имеет размеры, приближенные к мосбахским львам, по крайней мере точно не уступающие пещерным. Самый крупный представитель из ныне живущих по имени Геркулес имеет вес 450 кг!

На Урале 30 тысяч лет назад жили гигантские львы

Найти пещеру богатую останками древних животных уральские ученые смогли благодаря башкирским охотникам.

В 2011-м году те рассказали им о подземном ходе, в котором они часто ставили капканы на барсуков, и поделились, что видели внутри очень старые кости некоего крупного животного. Сразу после этого ученые съездили на место и убедились, в правдивости их слов.

Однако полноценные раскопки они организовали только в июле 2015 года. Приступить к ним пораньше мешала бюрократическая формальность – археологи долгое время не могли получить нужные документы.

– Вход в пещеру небольшой – высотой всего 50 сантиметров. Далее тянется очень узкий коридор. Метров 20 надо ползти на животе. Потом еще метров 70 идут коридоры высотой до 3-х метров. И заканчивается все это большим залом площадью 48 метров и высотой до 8 метров, – рассказал « КП — Екатеринбург » Дмитрий Гимранов, научный сотрудник Института экологии растений и животных УрО РАН.

Пол в зале состоял из помеси глины и щебня, нанесенного за тысячелетия водой и воздухом. Первым делом исследователи сняли 10-сантиметровый слой земли. Уже в нем хранилось немало ценных для науки артефактов.

– Мы нашли восемь остроконечников, с помощью которых охотились люди мустьерской культуры (поздние неандертальцы, — Ред.), жившие около 50-70 тысяч лет назад, – добавили сотрудники института.

– До этого на Урале находили всего два подобных остроконечника. Их обнаружили на стоянке древнего человека под Магнитогорском. И больше о жизнедеятельности людей того времени у нас ничего не было.

А теперь вдруг сразу восемь свидетельств их жизни.

Но еще больший сюрприз археологов ожидал впереди. Помимо остроконечников они нашли череп малого пещерного медведя. Причем на темечке у него было характерное отверстие, пробитое остроконечником.

– Ранее на Урале не было известно ни одного факта пробивания черепов пещерного медведя таким типом орудий , – рассказал Дмитрий Гимранов.

– Малый пещерный медведь жил в одно время с мамонтами, то есть в эпоху последнего ледникового периода. В отличие от современных бурых и белых , малые пещерные медведи не были агрессивными и питались в основном травой.

Человеку не составляло труда напасть на них. Особи, останки которой мы нашли, на момент гибели было около 5-10 лет.

Но и на этом сюрпризы не закончились. Увеличив за месяц глубину раскопа до 60 сантиметров, они нашли кости, чуть ли не целого львиного прайда.

– Всего мы обнаружили останки пяти половозрелых особей пещерного льва. Причем был это гигантский пещерный лев, который в науке практически не описан. Он в 1,5 раза крупнее, – пояснили сотрудники института.

– Ранее в России его находили лишь раз – на Кузбассе . И был это маленький фрагмент нижней челюсти возрастом около 600 тысяч лет. А мы нашли фрагменты скелетов пяти особей.

Поэтому теперь у нас самая большая коллекция костей гигантского пещерного льва в мире.

Теперь ученые должны определить, когда и как именно кости древнего льва и медведя попали в пещеру. По одной из версий их затащил туда древний охотник. По другой, животные сами использовали пещеру в качестве норы и умирали в ней по непонятной причине.

– Нам надо провести дорогостоящий радиоуглеродный анализ, – рассказал Дмитрий Гимранов. – Мы уже проводили его по останкам, лежавшим на поверхности. Их возраст составил 30 тысяч лет.

Теперь надо изучить кости, найденные в раскопе.

Тогда мы сможем понять, разный ли возраст у костей медведя и львов , или же они попали в пещеру в одно время, а на разной глубине оказались просто потому, что барсуки, которые там обитают, перекопали землю.

– Радиоуглеродный анализ будут делать российские специалисты или зарубежные? – интересуемся мы.

– И те и другие. Кости в очень плохом состоянии. Из них уже не выделяется белок. А для таких анализов нужно сжечь в атомной установке не менее 500 граммов материала. У нас нет возможности уничтожить такое количество костей. Поэтому те экспонаты, которые несут особую ценность, будут изучать иностранные специалисты. Они могут провести анализ с использованием всего 1 грамма вещества.

Также, сейчас ученые готовятся к повторной экспедиции к пещере, которая пройдет следующим летом. А найденные кости львов и медведя вскоре возможно станут экспонатами отдела палеолита Свердловского областного краеведческого музея.

Источники:

http://nplus1.ru/news/2019/04/18/Simbakubwa
http://zen.yandex.ru/media/id/5ba11d6cb51d5e00a90fbf56/5d7b9fa21ee34f00ac847ab4
http://www.kp.ru/daily/26422/3295237/

Гигантские львы, жившие сотни тысяч лет назад

Ученые, занимающиеся сбором данных о населявших много тысяч лет назад планету зверях, изучили останки животных, найденные в Евразии и США.

Исследовав ДНК фрагментов костей они сделали вывод, что существовавшие некогда львы-гиганты являются ближайшими родственниками современных львов. Их размеры впечатляют. Они были в разы увеличенной копией сегодняшних.

В среднем, древние предки превосходят по росту и весу своих современных собратьев на от 5% до внушающих страх 25%.

Гигантские львы жили в период от 1,8 миллиона до 10 тысяч лет назад, который по-научному называется «плейстоцен». Первые европейские называются мосбахскими (Panthera leo fossilis), они появились около 700 тысяч лет назад. Они то и были самыми огромными. До 3,7 метров в длину с весом около 400—430 кг.

От мосбахских произошел известный всем пещерный лев (Panthera leo spelaea), он появился около 300 тысяч лет назад. Он уже был чуть поменьше, где-то на 10% больше современных львов. Пещерные львы образовали собой две большие генетически разные подгруппы. Одна из них жила в северной части Евразии, на Аляске и Юконе, а представители другой селились исключительно на юге Северной Америки.

Они различались не только генетически, но и внешне. Так, например, у львов, которые обитали в Северной Америке, были более развиты лапы: они были длиннее и мощнее, а сами животные были более выносливыми и быстрыми. Данные различия обусловлены разной средой обитания особей. В Ледниковый период Аляска и Сибирь были единой территорией, не разделенной океаническими водами.

Этот факт позволял львам спокойно передвигаться по огромной территории в поисках лучших условий проживания и пищи, животные без труда могли путешествовать из Евразии в Северную Америку, для них не было преград. Те львы, что селились на юге Северной Америки со временем развились в американского льва (Panthera leo atrox), подвид, который также вымер (достигал размеров мосбахских, т.е.

Читайте также:  Азавак: описание породы, фото собаки, характер, цена

был больше пещерного).

Ученые уверены, что спустя некоторое время миграция львов прекратилась, так как Северная Америка покрылась толстыми льдами. Именно это стало причиной возникновения двух генетически различных подгрупп одного вида.

Гигантские львы вымерли в тот же период, что и мамонты, саблезубые тигры и другие крупные представители млекопитающих. Произошло это около 13 000 лет назад. Что послужило причиной массового вымирания, для нас до сих пор является загадкой. Возможно, здесь есть и влияние человека, ведь первые люди вполне могли истребить большую часть этих животных во время охоты.

Это удивительно, но Лигр, гибрид самца Льва и Тигрицы, имеет размеры, приближенные к мосбахским львам, по крайней мере точно не уступающие пещерным. Самый крупный представитель из ныне живущих по имени Геркулес имеет вес 450 кг!

Самое опасное животное на Земле: истребление австралийской мегафауны аборигенами 50 тысяч лет назад — Наука на TJ

Огромные кенгуру, двухтонные «вомбаты» и сумчатые львы — вот неполный список животных, уничтоженных первыми австралийцами.

Австралийская мегафауна доисторической эпохи Компиляция из австралийских почтовых марок

Больше года в Австралии бушуют пожары, вызванные аномальной жарой, трёхлетней засухой и отсутствием дождей. По официальным данным, стихия уничтожила две тысячи домов и унесла жизни более двадцати человек.

С осени 2019 года на юго-восточном побережье континента погибло около миллиарда животных и на треть сократилась популяция коал. Часть зверей, избежавших смерти в огне, может погибнуть в ближайшем будущем из-за исчезновения привычных мест обитания.

Кажется, австралийская фауна переживает наихудшие времена, но это не так: около 50 тысяч лет назад животный мир материка понёс потери, в десятки раз превышающие нынешние показатели. За несколько тысячелетий более двадцати видов гигантских млекопитающих Австралии навсегда исчезли с лица земли, и виной тому стал не климат, а человек.

Основные источники статьи:

  • Джаред Даймонд. «Ружья, микробы и сталь: судьбы человеческих обществ»;
  • Зубов А.А. «Становление и первичное расселение рода „Homo“»;
  • Марков А.В. «Эволюция человека. Книга 1. Обезьяны, кости и гены»;
  • Материалы научных журналов Science и Nature.

Шестьдесят тысяч лет назад первые Homo sapiens повторили подвиг древних людей и вышли за пределы Африки. Спустя 10‑15 тысячелетий сапиенсы проникли с берегов юго-восточной Азии на неизведанный континент – Сахул, состоящий из земель современной Австралии, Новой Гвинеи и Тасмании. Они отделились друг от друга 8‑11 тысяч лет назад.

​Карта Австралии, Тасмании и Новой Гвинеи. Тонкой линии очерчены границы Сахула Иллюстрация Antropogenez

Сахул находился в полной изоляции от Азии, поэтому добраться до него получалось только по воде, преодолев множество проливов. Нет точной информацией о плавательных средствах первых австралийских колонизаторов, но предполагается, что до континента они добирались с помощью примитивных плотов и плавательных брёвен.

Повышение уровня Мирового океана привело не только к отделению Тасмании и Гвинеи от Австралии, но и к уничтожению потенциально существовавших прибрежных деревушек возрастом 40‑50 тысяч лет. Это затрудняет изучение мореходства первых австралийцев.

Вооружившись хорошо отшлифованными каменными орудиями и составными топорами, пришельцы принялись за охоту – за считанные тысячелетия после появления в Австралии людей произошло массовое вымирание австралийской мегафауны. Гигантские кенгуру, двухтонные «вомбаты», сумчатые львы, 200-киллограмовые нелетающие птицы и громадные рептилии – все они пошли на корм людям, устроившим геноцид «местного населения».

Животные Африки и Евразии избежали участи своих австралийских собратьев, так как в течение сотен тысяч лет существовали с людьми бок о бок и сумели к ним приспособиться. Гигантам Австралии повезло меньше – они столкнулись с хорошо вооружёнными и интеллектуально развитыми двуногими охотниками внезапно, без эволюционной подготовки. Это и привело к их массовому вымиранию.

В настоящее время крупнейшими млекопитающими Австралии являются рыжие исполинские кенгуру, длина тела которых достигает полутора метров. По габаритам с ними могли потягаться разве что гигантские кенгуру прокоптодоны, но 50-40 тысяч лет назад люди их истребили.

​Procoptodon goliah

До десанта сапиенсов на берега Сахула материк кишел огромными травоядными кенгуру ростом до трёх метров и весом более 200 килограммов. С жёсткими кустарными растениями прокоптодонам помогал справиться крепкий череп и обилие жевательных мышц.

Огромных кенгуру Procoptodon goliah в середине 19-го века открыл английский зоолог Ричард Оуэн. Позже палеонтологи обнаружили останки других видов прокоптодонов, некоторые из которых уступали в размерах даже современным рыжим кенгуру.

Аппетитные листья деревьев гигантские сумчатые срывали когтистыми лапами, нередко используя для прыжка мощные задние конечности. Мускулистые ноги позволяли прокоптодонам не только быстро передвигаться, но и сражаться с хищниками.

Не уступали прокоптодонам в размерах двухметровые растительноядные и нелетающие птицы гениорнисы. Около 50 тысяч лет назад они обитали во всех уголках Австралии, а спустя несколько тысячелетий полностью исчезли.

​Птица гениорнис Рисунок Нобу Тамура

В январе 2016 года журнал Nature опубликовал исследование группы учёных, которые доказали, что основная вина за вымирание гениорнисов лежит на человеке. Проникнув в Австралию, первые переселенцы активно употребляли в пищу их яйца, уменьшая популяцию птицы.

К этому выводу учёных привели многочисленные находки частично обгоревшей скорлупы – явный признак искусственной термической обработки, так как в случае пожара скорлупа обгорела бы полностью.

В пользу данной гипотезы говорит и то, что почерневшая скорлупа часто находилась вперемешку с не обгоревшей.

Судя по всему, древние люди готовили яйца гениорнисов на огне (иногда передерживая по неопытности), ели и уходили, не убирая за собой.

Интервал времени, в течение которого Genyornis вымерли, совпадает с интервалом, когда люди потребляли их яйца. Это позволяет предположить, что хищничество последних способствовало вымиранию животного.

Не только безобидные травоядные стали жертвой первых австралийцев – 46 тысяч лет назад они истребили хищных сумчатых львов, полтора миллиона лет обитавших на австралийских просторах. Весил тилаколев 100-150 килограммов, достигал полутора метров в длину и обладал развитой плечевой мускулатурой, которая позволяла ему нападать на животных в разы крупнее себя.

За сумчатым хищником закрепилось название «лев», хотя с семейством кошачьих он не имел ничего общего и даже внешне скорее походил на леопарда, а не льва. Ближайший современный родственник тилакольва – коала.

В 2008 году австралийский биолог Стивен Роу построил модель охоты тилакольва и пришёл к выводу, что хищник моментально вгрызался в жертву зубами, попутно раздирая её кожу и плоть когтями лап. Современные львы и хищные кошки наоборот, используют челюсти для удушения добычи. По мнению Стивена Роу, в схватке с тилакольвами они бы проиграли.

​Сумчатый лев Рисунок Питера Шоутена

Лёгкой добычей для тилакольвов и первых австралийцев были растительноядные двухметровые и 200-килограммовые гуси, резко исчезнувшие около 40 тысяч лет назад.

Заклятые враги сумчатых львов травоядные дипротодоны, или «гигантские вомбаты» – крупнейшие сумчатые из всех когда-либо существовавших на Земле. Они достигали три метра в длину, почти два метра в высоту и весили больше двух с половиной тонн. 46 тысяч лет назад дипротодоны, вслед за тилакольвами, полностью вымерли.

​Дипротодон Реконструкция Австралийского музея

Читайте также:  2 собаки в одной: чихуахуа, которую ещё никто не видел

Их ближайшие родственники, 500-килограммовые зигоматуры, достигали двух с половиной метров в длину и внешне походили на карликовых бегемотов. Они обладали специфичной вытянутой мордой с огромным носом, жили небольшими стаями у водоёмов и питались камышом и осокой.

Строение конечностей зигоматуров позволяет утверждать, что передвигались они довольно медленно – на радость первым австралийцам, которые уничтожили «сумчатых бегемотов» около 45 тысяч лет назад.

Зигоматур​ Реконструкция Национального музея Австралии

Долгое время считалось, что древняя Австралия находилась в безраздельной власти хищных млекопитающих, которые тягались друг с другом за звание короля материка. Конкуренцию сумчатому льву составляли четыре вида сумчатых дьяволов (один из них сохранился в Тасмании) и сумчатый волк тилацин, полностью вымерший в 1936 году.

Осенью 2019 года австралийские палеонтологи пришли к прямо противоположному выводу: истинными хозяевами Сахула являлись гигантские рептилии. 300-килограммовые вараны мегалания и шестиметровые сухопутные крокодилы составляли подавляющую часть хищной фауны Австралии.

Мегалания на охоте​ Рисунок Лори Бейрна

Сухопутные крокодилы квинканы, населявшие Австралию ещё 24 миллиона лет назад, достигали шести метров в длину и легко обходились без воды. Специфичное строение конечностей позволяло им быстро передвигаться по земле в поисках добычи, которую они раздирали на куски с помощью острых пильчатых зубов.

Семиметровые вараны мегалания весили до двух тонн и по праву считались верхушкой пищевой цепи доисторической Австралии. Они охотились на всё, что движется, нападая на жертву из укрытия и разрывая её на лоскуты.

40 тысяч лет назад от квинканов и варанов-гигантов не осталось и следа. Их исчезновение учёные связывают как с климатическими изменениями, так и с деятельностью человека, ответственного за истребление почти всей австралийской мегафауны – кормовой базы упомянутых рептилий.

Вслед за австралийским люди провели «американский блицкриг»: 16-14 тысяч лет назад они проникли на территорию Северной Америки по Берингову перешейку и принялись истреблять местных животных, постепенно продвигаясь на юг.

В короткий срок с обоих континентов исчезли мамонты, грызуны размером с медведя, саблезубые тигры, гигантские ленивцы и другие животные. За несколько тысячелетий Северная Америка лишилась 34 видов крупных млекопитающих, Южная – 50-ти.

В период между 70 и 40 тысячами лет назад центральную и юго-западную Австралию настигла засуха, которая привела к уменьшению площади влажных лесов и появлению на их месте пустынь.

По мнению некоторых исследователей, именно климатические сдвиги виновны в исчезновении австралийской мегафауны: отсутствие пищи привело к вымиранию травоядных млекопитающих, а затем и охотящихся на них хищников. Однако эта версия всё чаще подвергается сомнению со стороны учёных.

В 2007 году группа австралийских палеонтологов исследовала останки 69 позвоночных, вымерших на юге Австралии в позднем плейстоцене. Высокое содержание изотопов 13C и 18O в зубной эмали животных указывает на то, что в момент их смерти климат был засушливым, но с большим разнообразием растительности. О том же говорит характер останков: большинство из них принадлежит травоядным и ящерицам.

Плейстоцен – эпоха, начавшаяся 2,5 миллиона лет назад и закончившаяся 11,7 тысячи лет назад.

Исходя из этого, вряд ли климатические изменения стали причиной вымирания местной мегафауны. Возможное опустошение Австралии в тот период времени учёные связывают с пожарами, которые повсеместно устраивали первые австралийцы. Этот метод охоты выполнял сразу несколько задач: выгонял животных из труднодоступных лесов, зажаривал самых неудачливых из них и расчищал аборигенам путь.

К опустыниванию материка в позднем плейстоцене мог привести не климат, а человек: каждая кочующая группа древних австралийцев ежегодно выжигала до ста квадратных километров лесов. Нетрудно догадаться, какого результата сотни таких групп добились за пару-тройку тысячелетий. Леса уступали место пустыням и саваннам, а ряды травоядных животных переставали пополняться.

Ещё одно доказательство вымирания гигантских животных по вине людей в конце января 2017 года предоставили учёные австралийского Университета Монаша и Колорадского университета США.

На этот раз объектом исследования стали споры гриба Sporormiella, за которыми палеонтологи отправились на дно Индийского океана в ста километрах от юго-западного побережья Австралии. По их количеству учёные смогли определить, насколько велика была популяция травоядных млекопитающих Австралии 150-40 тысяч лет назад, так как средой обитания этого гриба являлся навоз.

Результаты исследования показали, что в указанный период времени Sporormiella активно произрастал на материке, следовательно, популяция животных практически не изменялась.

45 тысяч лет назад, когда в Австралию проникли первые люди, его численность резко сократилась.

За четыре года до этого другая группа палеонтологов проводила похожие исследования на юго-востоке континента и пришла к точно такому же выводу: там споры гриба исчезли 41 тысячу лет назад.

Временная шкала, на которой наглядно показано сокращение австралийской мегафауны с появлением на континенте человека ​Иллюстрация из вышеуказанной статьи

Многие учёные указывают на то, что климат Земли никогда не отличался постоянством и менялся с завидной регулярностью. Огромные дипротодоны и тилакольвы обитали в Австралии полтора миллиона лет и успешно пережили как минимум десяток ледниковых периодов, но резко вымерли именно в последний, не отличавшийся особой суровостью. И именно тогда, когда на материк пробрались люди.

Идентичная ситуация, помимо обеих Америк, случилась в Новой Зеландии: 800 лет назад колонизаторы маори за несколько столетий истребили почти всю местную мегафауну и 60% птиц. Та же участь четыре тысячи лет назад постигла шерстистых мамонтов на острове Врангеля – они существовали там сотни тысяч лет, пока не пришли люди.

47-40 тысяч лет назад мегафауна исчезла не только на территории засушливой центральной и юго-западной Австралии, но и на достаточно влажном юго-востоке и Новой Гвинее. Это также указывает на несостоятельность климатической гипотезы.

Как же люди, вооружённые орудиями каменного века, смогли уничтожить гигантских животных? Ответ прост: первые аборигены охотились преимущественно на детёнышей, убить которых не составляло труда.

Беременность сумчатых продолжалась очень долго, а детёнышей в помёте было мало.

Людям требовалось убить одного малыша дипротодона раз в несколько месяцев, чтобы смертность в популяции превысила рождаемость и спустя несколько тысячелетий исчез весь вид.

Но факт остаётся фактом: 50 тысяч лет назад в Австралии и правда происходили серьёзные климатические изменения, которые негативно воздействовали на её экосистему. На протяжении сотен тысяч лет Зелёный континент успешно справлялся с вызовами природы и справился бы снова, но в самый ответственный момент пришёл человек и лишил местную мегафауну шансов на выживание.

Любое первобытное общество на пути к цивилизации отказывалось от охоты и собирательства в пользу сельского хозяйства и скотоводства.

Переход к производящему хозяйству позволял накопить излишки производства, которые освобождали часть людей от необходимости работать.

Это приводило к усложнению структуры общества (на место племён приходили вождества, а затем и государства) и способствовало развитию технологий.

Первые аборигены, которые 50-40 тысяч лет назад уничтожили мегафауну Австралии, не знали, что вместе с тем они лишили своих потомков будущего. Без крупных животных переход к скотоводству оказался невозможным – все кандидаты на одомашнивание давно оказались в чёрной книге.

Ведению сельского хозяйства в Австралии препятствовала скудная почва, малое количество осадков и недостаток пригодных для доместикации растений. Постоянные пожары, которые устраивали аборигены во время охоты, также лишали землю плодородия.

В результате, десятки тысяч лет австралийцы топтались на месте, так и не перейдя от кочевого охотничье-собирательского образа жизни к оседлому.

До прихода в Австралию европейских колонизаторов в 18 веке континент являлся заповедником первобыта: там, как и 50 тысяч лет до этого, люди жили примитивными общинами и пользовались каменными орудиями.

Следы доисторической эпохи в Австралии можно обнаружить до сих пор.

Статья создана участником Лиги авторов. О том, как она работает и как туда вступить, рассказано в этом материале.

#истории #наука #австралия #лонгриды #лигаавторов

Оставьте комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Adblock
detector