Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?

Фото © Палеонтологический музей имени Ю.А. Орлова РАН

Это престозух. Несколько его окаменелых костей нашли в Бразилии в 1928 году. Российские учёные воссоздали скелет на основе всех имеющихся знаний, вот уже более 25 лет получившаяся версия выставлена в Палеонтологическом музее имени Ю.А. Орлова.

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?

Реконструкция древнего животного Prestosuchus chiniquensis. Фото © Wikipedia

Он был ещё не совсем предком крокодилов, скорее предком предков. Наземный хищник длиной до десяти метров. Можно даже сказать, не такой уж и пресмыкающийся: обратите внимание на внушительные ноги, на которых он, судя по всему, весьма уверенно и быстро передвигался. Обитал в среднем триасе.

Значит, в районе 240 миллионов лет назад. Относится к отряду текодонтов — древних ящеров, которые приходятся роднёй и динозаврам, и птерозаврам (летающим), и, собственно, крокодилам.

Примерно 200 миллионов лет назад они вымерли, но оставили после себя следующую ступень эволюции — крокодиломорфов.

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?

Окаменелость Protosuchus richardsoni — одного из далёких предков современных крокодилов. Фото © Wikipedia

Вот, например, протозухии. Название с латыни так и переводится — «первые крокодилы». Эти останки нашли в 1933 году в Аризоне, США. Как установили палеонтологи, обладатель этого скелета жил на Земле в начале юрского периода. Зверь сравнительно небольшой.

Всего около метра в длину, весил килограммов сорок, опять же, сухопутный. И примечательно, что задние ноги куда длиннее и мощнее передних. А ещё обращает на себя внимание довольно короткая морда: с такой пастью удобно ловить добычу небольшую, но жёсткую.

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?

Реконструкция одного из представителей крокодиломорфов — Araripesuchus wegeneri. Фото © Wikipedia

А такие жили на сотню миллионов лет позже. Это нотозухии. Тоже длинноногие, быстроходные. Но не все кровожадные, были среди них и вегетарианцы. И теперь сравним их с ближайшим родственником — талаттозухией. Небо и земля. Вернее, нет. Море и земля. А ведь это тоже крокодил.

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?

Реконструкция водоплавающих крокодиломорфов — талаттозухий. Фото © Wikipedia

Самые крупные представители были метров семь длиной. Обитали исключительно в воде, ловили рыбу, для чего и понадобилась вытянутая морда — работает наподобие щипцов. Зубов видимо-невидимо — до 200 штук.

Русский ихтиозавр. Что за монстра нашёл ребёнок на Дальнем Востоке

От всех этих животных остались только отпечатки на камнях. Продолжить свой род, свою эволюцию удалось только мезозухиям. Примерно таким.

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?

Реконструкция представителя вымершего рода Sebecus. Фото © Wikipedia

Это последняя из известных мезозухий, её назвали в честь древнеегипетского божества с крокодильей мордой — Себека. Sebecus уже начинает напоминать тех крокодилов, к которым мы привыкли: как минимум брюхо как следует пресмыкается. В основном мезозухии исчезли относительно недавно — 35 миллионов лет назад, а этот вид прожил ещё на десяток миллионов лет дольше.

Учёные убеждены, что именно от таких существ произошли эузухии. Это на языке биологии клада, то есть обширная группа рептилий, к которым относятся и 26 ныне существующих видов крокодилов, аллигаторов, кайманов и гавиалов. Они ползают и плавают уже примерно 100 миллионов лет. То есть великое мел-палеогеновое вымирание 66 миллионов лет назад их, конечно, коснулось, но не уничтожило совсем.

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?

В Гарвардском и Бристольском университетах сравнили 240 черепов и 205 челюстей крокодиломорфов и проследили 230 миллионов лет их эволюции. Основной вывод учёных: эволюция эта шла с поистине фантастической скоростью.

Исследователи даже составили инфографику, чтобы показать, как предки крокодилов умели меняться почти до неузнаваемости: обладатели длинных морд становятся, простите, тупорылыми или наоборот.

Палеонтологи упомянули, что изначально было принято по внешности судить о родстве, но при более внимательном анализе выяснилось, что на одной и той же эволюционной линии могут оказаться совершенно непохожие друг на друга рептилии.

Именно эта способность сравнительно быстро превращаться из сухопутных животных в морских, менять место жительства и диету обеспечила многообразие вариантов выживания, то есть крокодилы дожили до наших дней благодаря умению приспосабливаться.

Как отмечается, пик этой изменчивости пришёлся на меловой период, то есть от 145 миллионов лет назад и до того самого момента, когда на Землю, по основной версии, рухнул десятикилометровый астероид. А вот в последнее время (вот уже эдак 80 миллионов лет) таких резких превращений не наблюдается.

Учёные подчёркивают, что во многом это потому, что в эпоху мела на Земле было теплее, чем сейчас, и можно было безболезненно переселяться куда угодно.

А вот в эпоху палеогена (он как раз начался с катастрофы 66 миллионов лет назад и закончился 23 миллиона лет назад) на планете заметно похолодало, и древние крокодилы предпочли остаться поближе к экватору. И всё-таки этого объяснения недостаточно.

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?

Результаты сканирования черепов зародышей африканского карликового крокодила, американского аллигатора и ложного гавиала. Фото © Гарвардский университет

Не так давно в Гарварде просканировали крокодильи яйца и сравнили черепа зародышей африканского карликового крокодила, американского аллигатора и ложного гавиала (с особо острой мордой, обитает в Индонезии, Малайзии).

Учёные подчеркнули, что эмбриональное развитие почти у всех видов крокодилов начинается с одной и той же отправной точки, то есть изначально они все совершенно одинаковы, но к моменту вылупления детёныш каждого вида приобретает превеликое множество особенностей.

Исследователи подозревают, что у этих рептилий есть какой-то секретный генетический механизм турбоэволюции. Осталось только разобраться, что это за механизм.

Жаль только, что многим крокодилам он не помогает справиться с трагедией, которая для них оказалась похуже астероида (или что там случилось на самом деле), — появлением человечества на Земле.

Китайский аллигатор почти исчез, потому что живёт исключительно в бассейне реки Янцзы, а её нещадно эксплуатируют ради растущего населения человека разумного. Сиамский и филиппинский крокодилы на грани исчезновения из-за браконьерства.

Длинноносый гангский гавиал вымирает из-за того, что его яйца считают целебными, а на носу у него некие афродизиаки. Да и вообще им жить становится особо негде, кругом рыболовные сети.

Самое интересное из мира науки и технологий — в телеграм-канале автора.

Подпишитесь на LIFE

Как эволюция создала динозавров?

Огромные, зубастые и голодные динозавры не появились не с того ни с сего в один из весенних деньков около 230 миллионов лет назад. Как и все живые существа, они развивались, медленно и постепенно, в соответствии с правилами дарвиновского естественного отбора и адаптации, из ранее существующих примитивных рептилий, известных как архозавры.

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?архозавр престозух (Prestosuchus)

На первый взгляд, архозавры не сильно отличаются от первых динозавров.

Тем не менее, эти рептилии триасового периода были гораздо меньше поздних динозавров, и они обладали некоторыми характерными особенностями, которые отличали их от своих более известных потомков (в первую очередь, положением задних конечностей).

Палеонтологи, возможно, даже определили единственный род архозавров, из которого эволюционировали ранние динозавры: лагозух (Lagosuchus) — быстрые, мелкие рептилии, обитающие в лесах раннего триаса Южной Америки.

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?Птерозавры (Pterosauria)

Прослеживание эволюционного пути динозавров усложняет тот факт, что архозавры с середины до конца триасового периода привели к появлению других рептилий. Изолированные популяции архозавров эволюционировали в самых первых птерозавров и крокодилов.

На протяжении 20 миллионов лет, часть суперконтинента Пангея, соответствующая территории современной Южной Америки изобиловала двуногими архозаврами, двуногими динозаврами, а также двуногими крокодилами, и даже опытные палеонтологи иногда сталкиваются с проблемой разграничения между ископаемыми образцами этих трех групп доисторических рептилий.

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?тераспид Биармозух (Biarmosuchus tener)

Эксперты не знают, жили терапсиды (зверообразные рептилии) вместе с архозаврами, или же они появились после пермо-триасового массового вымирания 250 миллионов лет назад (геологические потрясения, которые привели к гибели примерно 75% всех наземных животных на планете). С точки зрения эволюции динозавров, период появления первых терапсид не имеет ни какого значения (хотя, вы можете быть удивлены, узнав, что терапсиды эволюционировали в первых млекопитающих примерно в то же время, когда архозавры в динозавров).

Первые «настоящие» динозавры

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?Эораптор (Eoraptor)

Если переместится в Южную Америку конца триасового начало юрского периодов, то эволюционный путь динозавров требует гораздо более пристального внимания, так как самые ранние динозавры медленно преобразовываются в зауропод (растительноядные динозавры) и теропод (плотоядные динозавры), хорошо знакомые нам по кинофильмам. Лучшим кандидатом на звание первого «настоящего» динозавра является южноамериканский эораптор (Eoraptor).

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?ящеротазовые и птицетазовые динозавры

Читайте также:  Ориентальная кошка: описание породы, 20+ фото, цена котят

Следующим важным событием в эволюции, после появления эораптора, был раскол на ящеротазовых и птицетазовых динозавров, который произошел перед началом юрского периода.

Первый птицетазовый динозавр (возможным кандидат — Pisanosaurus) был прямым предком основной массы травоядных динозавров мезозойской эры, в том числе цератопсов, гадрозавров и орнитопод. Тем временем, ящеротазовые разделились на две основные группы: теропод (хищных динозавров) и завроподоморфов (травоядные динозавры).

Неплохим претендентом на звание первого завроподоморфа является панфагия (Panphagia), название которого в переводе с греческого означает «всеядный.»

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?

После того, как появились вышеперечисленные группы крупных динозавров, примерно в начале юрского периода, эволюция продолжала свой естественный ход.

Но согласно последним исследованиям, ее темпы резко замедлился к моменту позднего мелового периода, когда динозавры более жестко зафиксировались в существующих группах, а также затормозилось видообразование и адаптация.

Возможно, соответствующее отсутствие разнообразия, сделало динозавров уязвимыми перед К/Т вымиранием, когда после падения крупного астероида изменились климатические условия и опустошились планетарные запасы пищи.

Как ни странно, но также, как пермско-триасовое вымирание открыло путь к доминированию динозавров, так К/Т вымирание расчистило экологические ниши для эволюционного развития первых млекопитающих, живших в постоянном страхе под землей и на деревьях, бок о бок с динозаврами.

Происхождение птиц от динозавров. Общий предок птиц

Первое, что роднит птиц с динозаврами, — производство потомства путем кладки яиц. Однако, единственный летающий динозавр — птеродактиль, в отличие от предполагаемых потомков, вовсе не имел перьев. Кроме того, рептилии холоднокровны, а все птицы — теплокровные. Давайте разберемся, правда ли птицы — далекие «правнуки» гигантских ящеров.

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?

Еще один предполагаемый предок птиц — терапод. Это хищный динозавр с длинными сильными ногами, короткими верхними лапами, крепким черепом, острыми зубами и отличным аппетитом. С птицами его роднит схожий скелет. Более того, некоторые представители этого рода носили перья и имели крылья!

В конце мелового периода на Земле жили дромеозавриды. Это были сильные, ловкие охотники с длинными ногами. Дромеозавриды бегали со скоростью 80 км/ч и прыгали в высоту до 7 м. Короткие крылья не были предназначены для полета — с их помощью динозавр притормаживал на поворотах. Своими размерами и строением тела дромеозавр напоминал современных страусов.

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?

Дромеозаврид

В семействе овираптозавров нашли крупного представителя птице-динозавров, имевшего крылья, — гигантораптора. Его высота превышала 3 метра, а длина тела вместе с хвостом составляла 8 метров.

Вес зверя достигал полутора-двух тонн. У гигантораптора не было зубастой пасти, вместо нее был птичий клюв! Как и дромеозавриды, этот ящер использовал короткие крылья для торможения во время охоты.

Овирапторы, подобно птицам, насиживали свою кладку.

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?

Гигантораптор

Меловая эпоха породила не только оперенных динозавров, но и первых птиц — протоависа, ихтиорниса, энантиорниса. Их с удовольствием поедали пернатые динозавры.

Этот период закончился резким похолоданием, отчего динозавры вымерли. Однако первые птицы выжили. Оперение и разделенное кровообращение позволило им сохранять температуру тела даже в мороз.

А крылья помогли мигрировать из бедных пищей районов в богатые, из холодах — в теплые.

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?

ПТИЧИЙ ПРЕДОК

Прапредком современных птиц считается археоптерикс — нечто среднее между птицей и динозавром. Это существо действительно было похоже на птицу: зверь носил перья и имел скелет, напоминающий птичий. Однако, последние исследования доказывают то, что археоптерикс был больше динозавром, чем птицей. Причем этот подвид оказался тупиковой веткой эволюции и вымер много миллионов лет назад.

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?

 Археоптериксы

Динозавры рядом с нами

Примерно 66 млн лет назад произошло одно из крупнейших массовых вымираний в истории жизни на Земле. Палеонтологи называют его «Мел-палеогеновое вымирание». Но большинству людей оно известно как «Вымирание динозавров». Считается, что эта группа рептилий в тот момент навсегда исчезла с лица планеты. Однако, это не так.

Если спросить специалиста, он скажет, что исчезли все нептичьи динозавры. А птицы, которые по современным данным являются хищными динозаврами, пережили вымирание и отлично себя чувствуют. Говорить о птицах, как о живых динозаврах, несколько непривычно. Но давайте разберемся, а есть ли у птиц свои особенные признаки, которыми динозавры похвастаться не могут?

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?

Оперение

Первое, без чего невозможно представить птицу – это перья.

Перья обнаружены у самых разных хищных динозавров. Даже у предков тираннозавра были перьеподобные выросты чешуи, хотя сам ящер-тиран перьев не имел. Зато развитое оперение было характерно для мелких хищников – дромеозаврид.

Самым известным из них является велоцираптор, а самым необычным – микрораптор. Перья этого небольшого, размером с ворону, динозавра имели асимметричное строение. Это важный признак, говорящий о способности к полету.

Интересно, что подобное оперение у микрораптора было не только на передних, но и на задних лапах.

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?

Скелет

Скелет птиц также имеет много элементов, характерных для динозавров. Можно вспомнить археоптерикса, обнаруженного в Германии еще в XIX веке. Если бы не отпечаток перьев, его можно было бы принять за мелкого хищного динозавра.Возьмем в качестве примера гуся и посмотрим, какие черты его скелета имеют динозавровое происхождение.

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?

1) Легкий скелет с полыми костями и сложным крестцом характерен для дромеозаврид и других динозавров.

2) Пояс верхних конечностей. Длинная, как у динозавров, лопатка и вилочковая кость, представляющая сросшиеся ключицы. Такая вилочка была у крупных хищников вроде аллозавра, у дромеозаврид и у археоптерикса.

3) Редуцированные передние конечности с тремя пальцами. Уменьшение передних конечностей характерно для двуногих хищных динозавров, как и сокращение числа пальцев до трех. У некоторых оно зашло дальше, чем у птиц – вспомним тираннозавра с его маленькими лапками и всего двумя пальцами.

4) Нога птицы имеет характерный элемент – цевку. Это вытянутая кость, расположенная между стопой и голенью, из-за чего кажется, что у птиц коленки выгибаются назад. На самом деле цевка образована сросшимися пястными костями, а коленный сустав находится выше. Сросшаяся цевка появляется в юрском периоде  манирапторов, от которых ее унаследовали птицы.

5) Хвост. Пожалуй, единственное и важное отличие птиц от динозавров – это короткий хвостовой отдел позвоночника. Длинный рептильный хвост был утрачен в процессе эволюции, и вместо него развилось хвостовое оперение. Хвостовые перья помогают птице маневрировать в полете, взлетать и приземляться.

6) Зубы. Также утрачены птицами для облегчения массы черепа. Но еще в меловом периоде вполне развитые птицы вроде ихтиорниса были зубастыми.

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?

Физиология

Птицы являются теплокровными животными с очень быстрым обменом веществ. Активный машущий полет требует большого расхода энергии, а значит метаболизм и температура тела должны удерживаться на высоком уровне.

Пока что сложно говорить, были теплокровными динозавры или нет. С высокой долей вероятности были, и в первую очередь это относится к небольшим хищникам вроде велоцираптора и прочих дромеозаврид. Считается, что перьевой покров развился у их предков в первую очередь для поддержания постоянной температуры тела.

Это давало возможность оставаться активными в любое время суток. Быстрые, проворные хищники, которые вели древесный образ жизни, совершали прыжки с ветки на ветку. Наличие перьев позволяло увеличить длину прыжка за счет планирования, и смягчало удар при падении.

Так, помимо функции обогрева тела, перья постепенно превратились в инструмент, позволяющий летать.

Другой важный аспект жизнедеятельности — размножение. И здесь опять ничего нового. Птицы, как и динозавры, откладывают яйца. Не известно ни одного примера живорождения у птиц.

Но, стоит отметить, что в плане заботы о потомстве птицы шагнули далеко вперед. Отдельные примеры строительства гнезд, высиживания яиц и воспитания потомства известны у хищных динозавров.

Но вряд ли такое поведение было характерно для всех видов, в то время как птицы, оставляющие яйца на произвол судьбы, неизвестны.

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?

Загадки динозавров. Часть 2: как динозавры летали?

Перейти к первой части статьи

А потом, 66 млн. лет назад, было еще одно массовое вымирание — и большая часть динозавров исчезла, дав начало развитию млекопитающих, а те из динозавров, которые сумели выжить, дали толчок появлению птиц. Курица — как наследница динозавров, какое унижение для ящеров, некогда бывших царями природы!

Динозавры жили на Земле больше сотни миллионов лет, а вот как они могли летать, с их-то весом?

В наше время самые крупные летающие птицы — кондоры. Вес Андского кондора достигает 15 кг. При этом птица способна утащить барана весом вплоть до 40 кг.

Читайте также:  10 существ, которых человек ест живьем + фото

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?Парящий кондор ru.wikipedia.org

Некоторые птерозавры древнего мира имели во много раз большие размеры. Птеранодон, найденный в Техасе в 1974 году, имел размах крыльев 15 метров! Настоящий живой самолет!

Некоторые ученые предполагают, что птеранодон не мог этими крыльями даже махать. У него не обнаружены необходимые для этого группы мышц.

То есть летать «по-птичьи», махая крыльями и создавая тем самым подъемную силу, он не мог.

Следуя современным формулам, ясно, что птеранодоны просто не могли летать, ведь для того, чтобы летало существо весом свыше тонны, требуется создать мощность в десятки лошадиных сил. Живому существу такое не по силам!

Но ведь они летали! Как же они это делали?

Птеродактиль — самый знаменитый из птерозавров. Первый скелет птеродактиля был найден в 1784 году во время работ в известняковом карьере у города Айхштета, что в Баварии. Размах крыльев птеродактиля — около метра, вес — до 2 кг. Большая голова с зубастой пастью, крылья — перепонки между передними и задними конечностями.

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?Копия образца птеродактилоида из Зольнхофенских известняков ru.wikipedia.org

По предположениям палеонтологов, по земле птеродактиль ходил на всех четырех конечностях. Есть различные предположения о том, как он летал.

Некоторые палеонтологи предполагают, что движения пальца передней конечности, являвшегося кромкой крыла, создавали бегущие по поверхности мембраны волны, а эти волны создавали подъемную силу, способную, по их расчетам, обеспечить полет существа весом вплоть до 250 кг.

Менее ортодоксальная версия полета предполагает возникновение явления резонанса.

Палец передней конечности создает волны, возникает резонанс, резко усиливающий движение крыла вверх-вниз, сухожилия спины и грудины попеременно напрягаются — и крыло машет, создавая подъемную силу.

Но машет не как у птицы — строго вверх-вниз, а так, как машет крылышками стрекоза — еще и вперед-назад, при этом передняя кромка крыла немного загнута вниз и при движении как бы загребает воздух.

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?Скелет птерозавра, демонстрируемый в Аризонском музее естественной истории ru.wikipedia.org

Некоторые ученые предполагают, что те птеранодоны и кетцалькоатли не порхали, а парили в восходящих воздушных потоках, хотя при этом остается вопрос: откуда на всех птерозавров нашлась такая прорва восходящих потоков.

А некоторые ученые предполагают, что в те времена Земля имела намного более плотную атмосферу, что резко упрощало полет древних ящеров и давало им возможность порхать, требуя для этого во много раз меньшей мускульной силы.

Полет огромных птеранодонов и кетцалькоатлей, чей размах крыльев мог превышать 15 метров, а вес был больше тонны, иногда пытаются объяснить существованием экранного эффекта.

В наше время так летают экранопланы — недалеко от поверхности воды. Величественные ящеры парили на маленькой высоте над теплыми морскими лагунами.

Потоки восходящего теплого воздуха и экранный эффект воздушного давления от близкой поверхности воды помогали им держаться в воздухе, облегчая полет.

Птерозавры были хищниками, во время полета у поверхности воды они выхватывали разнообразных рыб или небольших водных животных, не ожидавших удара сверху, через водную поверхность.

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?Модель кетцалькоатля в Саут-Банке, созданная Марком Уиттоном для 350-летней годовщины Лондонского королевского общества ru.wikipedia.org

Увы, наши знания о птерозаврах, исчезнувших почти 60 млн. лет тому назад, базируются на исследованиях окаменелостей, мы можем только предполагать, как она летали, и твердо знаем только одно — летать, махая крыльями, как это сегодня делают птицы, они не могли. Слишком много весили, да и необходимой мышечной массы в найденных окаменелостях нет.

Так что и сегодня палеонтологи пытаются понять, как же летали те самые птерозавры, самые большие из которых имели размах крыла больше 10 метров! И, как ни грустно об этом говорить, вникая в вопросы о динозаврах, понимаешь, что об этом мы знаем только то, что мы наверняка ничего не знаем, а можем только делать предположения.

Продолжение следует…

Могли ли динозавры не вымереть, а превратиться в птиц?

Одной из наиболее странных и даже экстравагантных гипотез последнего времени считается мнение о том, что знаменитого метеорита, погубившего 65 миллионов лет всех динозавров планеты, в действительности никогда не существовало.

Вместо того, чтобы дружно погибнуть во время ядерной зимы, динозавры могли просто постепенно эволюционировать в птиц.

Но каким же именно образом гигантские рептилии вдруг уменьшились в размерах, обросли перьями и почему они это сделали? Кажется, ученые из Австралии смогли найти на ответы на все эти вопросы и даже частично доказать правдивость необычной теории.

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?

Мог ли тираннозавр эволюционировать в курицу?

Предки современных птиц

О том, что далекими потомками динозавров являются птицы, ученым известно уже давно.

Однако о том, как именно происходили эволюционные превращения, исследователям удалось узнать только благодаря подробному анализу ископаемых тероподов — двуногих динозавров-хищников.

Оказывается, этим неуклюжим ящерам действительно сначала каким-то образом удалось заметно уменьшиться в размерах в ходе эволюции, а затем и полностью превратиться в знакомых нам представителей семейства пернатых.

Майк Ли, ведущий автор проведенного исследования из Южноавстралийского музея в Аделаиде, утверждает, что процесс превращения грозных хищников в птиц был очень сложным и состоял из нескольких важных этапов. Оно и немудрено: вес этих 200-килограммовых динозавров, населявших нашу планету несколько сотен миллионов лет назад, постепенно снизился до всего лишь 800 граммов, сообщает журнал nature.com.

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?

Аллозавр вполне может оказаться далеким предком современных канареек

Каким же именно образом гигантские монстры, вооруженные острыми, как бритва, зубами сумели так сильно уменьшиться в размерах? Существует мнение, что скорее всего, процесс уменьшения в размерах проходил непрерывно, а каждый следующий потомок будущей протоптицы постепенно оказывался все меньше в размерах по сравнению со своим предком.

Еще больше интересных статей о динозаврах вы можете найти на нашем канале в Яндекс.Дзен

Для того, чтобы проверить выдвинутую теорию, Ли и его коллеги отследили ход эволюционных изменений у 120 тероподов по всему миру, обнаружив таким образом 1549 отличительных особенностей в их скелетах.

Выяснилось, что изучаемые австралийскими исследователями преобразования происходили на протяжении 50 миллионов лет: именно столько времени потребовалось ящерам для того, чтобы поэтапно уменьшиться в размерах и обрасти перьями, причем во время каждого из этих временных отрезков животные приобретали и другие характерные особенности.

В результате всех изменений, новые анатомические особенности позволили протоптицам занять те ниши выживания в природе, которые ранее являлись абсолютно недоступными их крупным предкам.

Так, обнаружив в себе способности к полетам, планированиям и прыжкам, бывшие аллозавры, тираннозавры и спинозавры приобрели характерные птицам очертания: в частности, у них значительно сместился центр тяжести, а сами тела сильно наклонились по диагонали для лучшей сбалансированности полета.

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?

Предок современных птиц в представлении художника

Хотя представители бывших тероподов с каждым поколением все сильнее теряли в размерах и массе, их черепа все же оставались достаточно крупными по отношению к телу, что может говорить о наличии у древних протоптиц крупного мозга, позволившего этим организмам заселить большую часть поверхности нашей планеты и выжить, когда 65 миллионов лет назад Земля столкнулась с массовым вымиранием.

Несомненно, необычная теория австралийских ученых все еще нуждается в проверках, однако, кто знает: быть может, каждое утро мы с вами завтракаем не просто яичницей, а употребляем в пищу самого настоящего потомка древнего существа, когда-то давным-давно вселявшего страх во всех остальных животных нашей голубой планеты — тираннозавра.

История динозавра, который так хотел стать птицей, что отрастил клюв вместо зубов

Так мог бы звучать слоган диснеевского мультфильма о чудесах эволюции. А на самом деле это шуточное описание крупнейшего палеонтологического открытия за последние десять лет. Найдено и детально описано «недостающее звено» между динозаврами и птицами: цератозавр Limusaurus inextricabilis к старости терял все зубы и его челюсти превращались в самый настоящий клюв.

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?

Статья о радикальных онтогенетических изменениях в теле динозавра Limusaurus inextricabilis, относящегося к цератозаврам, будет опубликована в январском номере одного из самых авторитетных биологических научных журналов Current Biology. Учёные, проанализировав останки 19 разных особей этого вида, установили, что, родившись зубастыми, лимузавры к старости постепенно теряли все зубы, а их пасть превращалась в клюв, аналогичный птичьему.

Наше открытие вносит существенный вклад в понимание эволюции клюва, важнейшего органа питания, который встречается у нескольких групп четвероногих, включая современных птиц. Это радикальное морфологическое изменение предполагает также изменение типа питания: вероятно, молодой Limusaurus был всеядным, а взрослый становился растительноядным. Это также подтверждается исследованиями гастролита.

Читайте также:  Прививка от бешенства кошке: когда делать и как, советы владельцу

Иными словами, в природе существовал такой вид, у которого при рождении был рот рептилии, а к смерти — птичий клюв. Соответственно, в молодости он не брезговал и козявкой, а в старости ел одну лишь травку.

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?

Исследователи выделили четыре стадии развития клюва у лимузавров: изначального у него было 32 зуба (I стадия), потом их становилось 24 (II стадия), потом выпадали все зубы (III стадия), наконец, вместо зубов развивался клюв с зубчатой структурой, которая позволяла перетирать растительную пищу (IV стадия).

Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?

Ни один ископаемый ящер или живущая ныне рептилия ничего подобного делать не умели и не умеют.

То, что цератозавры — одна из переходных стадий на пути между ящерами и птицами, считается доказанной гипотезой уже давно.

Но нынешнее открытие, оформленное в виде детального исследования, впервые показывает так наглядно механизм, как именно это переходное звено могло «работать» в эволюционной цепи.

Limusaurus inextricabilis — динозавр Юрского периода (201—145 миллионов лет назад), обитавший преимущественно на территории нынешнего Китая. Для него характерны короткие передние и длинные задние конечности, очень длинная шея. Длина лимузавра в среднем достигала около 1,7 метра.

В начале 2016 года флаг и герб Чернышевского района Забайкальского края украсило изображение ископаемого ящера. Это редкий, но не уникальный случай в современной геральдике.

Идея заменить журавля на Kulindadromeus zabaikalicus (кулиндадромеуса забайкальского) пришла в голову властям в 2014 году, когда были найдены хорошо сохранившиеся останки этого пернатого динозавра, который обитал в Забайкалье.

В декабре 2016 года учёные нашли на рынке в Мьянме янтарь, в котором сохранился фрагмент хвоста динозавра. Ящер был пернатым и по размерам едва превосходил воробья.

Динозавры живут среди нас припеваючи

Светлана Мазур

Россия – родина динозавров. Причем самых эволюционно продвинутых. Но и они почему-то исчезли с лица Земли. Такое чувство, что однажды Эволюция: как всё-таки из динозавров получились птицы?природа случайно нажала на delete – и динозавры начали дружно вымирать. Правда не все. Некоторые вовремя перезагрузились и стали героями эволюции. У них есть чему поучиться.

Павел Скучас Кандидат биологических наук, доцент кафедры зоологии позвоночных биологического факультета СПбГУ. В эколого-биологическом центре «Крестовский остров» Дворца творчества юных ведет уникальный кружок – Основы палеозоологии и палеоэкологии.

После третьего позвонка «Динозавры России, как и змеи Ирландии, замечательны своим отсутствием», – сообщил миру в конце 19-го века очень крупный американский палеонтолог Чарлз Марш. И ранил души российских палеонтологов.

Но ненадолго: в 1915 году в угольной шахте Забайкалья нашли маленький кусочек кости из ноги доисторического чудовища. Это был первый обнаруженный российский динозавр. Вернее, то, что от него осталось.

С тех пор следы пребывания этих древних гигантов у нас где только не находят, даже под Москвой.

А недавно один российский динозавр стал героем дня. И вместе с ним – известные петербургские палеонтологи Александр Аверьянов и Павел Скучас.

– 2 мая мы с коллегой выпустили статью с описанием растительноядного гиганта, который первым из российских динозавров получил научное название, – скромно прокомментировал это событие Павел Скучас.

Хотя вообще-то они с коллегой открыли новый род титанозавров. По трем найденным в Забайкалье позвонкам.

Первый позвонок Павел откопал еще студентом в 1998-м, потом нашлись два других.

Но только недавно появилась возможность сделать необходимый анализ, чтобы понять: что же это за зверь? Оказалось, что это продвинутый титанозавр, венец эволюции растительноядных динозавров завропод.

Палеонтологи назвали его тенгризавром в честь верховного тюркского божества Тенгри из тех забайкальских мест. Приятно, что наши, российские динозавры не испугались холодов. Но Павел так не считает.

– Да не было здесь холодно в то время. Тогда климат был теплее, даже в Антарктиде не случалось оледенений, и там тоже жили динозавры.

Великие и ужасные кошмарили планету Наши знания по динозаврам растут по экспоненте. Так Павел Скучас говорит. Помогают в этом новые технологии.

Сейчас можно найти скелет и, не очищая его от породы, засунуть в компьютерный томограф. Получится трехмерная реконструкция скелета динозавра.

Но она не оживет, как в фильме Спилберга «Парк Юрского периода», после которого динозавры стали суперзвездами и до сих пор остаются медийными персонажами.

Было время, когда они реально царствовали на планете, ходили по ней как хозяева на своих двоих (или четырех). Невиданные громадины завроподы под 20 с лишним метров непрерывно поедали папоротники и другие растения, а жуткие хищники с огромными зубами обедали своими растительноядными родственниками.

Нравы дикие, размеры запредельные. Встречались, правда, и более мелкие экземпляры. – Интересно, а в наших краях они не могли водиться? – Могли. Но не водились, потому что наши мезозойские породы не сохранились и на месте Петербурга в то время было море, а динозавры жили только на суше.

– А как же ихтиозавры?

– Не всё древнее, что заканчивается на «завры», динозавры. Ихтиозавры – это морские рептилии, отдельная эволюционная линия, как и летающие ящеры птерозавры.

Зверский креатив спасает Однако все эти оканчивающиеся на «завры» хоть и не были динозаврами, все равно вымерли вместе с ними. Что же случилось-то? – Падение крупного космического тела. От удара произошел выброс большого количества пород в атмосферу, получился эффект ядерной зимы.

В это же время в Индии, которая еще не приплыла к Азии, начали извергаться вулканы в огромном количестве – пепла хватило, чтобы покрыть им всю планету. И к этому моменту конфигурация материков изменилась настолько, что исчезли многие теплые морские течения. Похоже, это основные причины вымирания.

А вот крокодилы, например, спаслись – отсиделись в реках и озерах. И млекопитающие, к счастью, тоже не вымерли. О, эта история исключительно поучительная. Когда-то давным-давно в фауне Земли доминировали наши предки – зверообразные рептилии, достаточно крупные, но очень медлительные.

Но вот на эволюционную арену вышли динозавры – новый тип животных, быстрые и подвижные, особенно хищники. И тогда, чтобы не стать их добычей, зверообразные рептилии придумали замечательную вещь – они стали мелкими, ночными и спрятались в норках. Такой вот зверский креатив.

Так и спаслись от дневных хищных динозавров, а заодно и от природных катаклизмов.

– Но и динозавры не все вымерли. Одна группа все-таки живет. Это птицы.

Отчего люди не летают так, как птицы? Оттого что люди – млекопитающие, а птицы – динозавры.

Катаклизмы окрыляют – Птицы – это динозавры? – Это пережившие вымирание хищные динозавры. Достаточно один раз съесть куру гриль, внимательно ее рассматривая, чтобы убедиться: в ней есть все признаки, характерные для динозавров.

Птиц спасли, конечно, крылья, в которые превратились передние лапы хищных динозавров. Вообще-то, им логичнее было бы произойти от летающих ящеров. Но, как выяснилось, они были конкурентами. Как только в природе появились птицы, ящеры избрали путь гигантизма: типа мы тут самые крутые.

– Появляются формы с размахом крыльев до 10–12, а может и больше, метров, то есть это практически маленький самолет. Ну и понятное дело: такие гиганты очень уязвимы, когда меняются условия среды.

Птицы оказались более конкурентоспособными: летающие ящеры вымерли, а они уж сколько миллионов лет живут себе буквально припеваючи. – Сейчас миром правят птицы и млекопитающие: то есть динозавры и мы.

Просто какой-то Хичкок. Теперь понятно, почему в его знаменитом фильме птицы ведут себя так агрессивно.

Все вымрут, а мы останемся – Какие можно сделать человеческие выводы из этой нечеловеческой истории? – Ну если совсем-совсем глобально, то 99,9 в периоде всех видов, которые существовали на Земле, уже вымерли.

То, что мы сейчас видим, это ничтожное количество от всего, что жило когда-то. Все виды вымирают, и наш не исключение, к этому надо быть готовыми. Но несмотря на любые вымирания, жизнь на Земле оставалась. Поэтому у биосферы есть шанс. – А у человечества? Превратились же динозавры в птиц.

Может, и мы тоже эволюционируем? – Может быть. – В кого? В сверхчеловеков?

– Сложно сказать. Возможны варианты.

Оставьте комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Adblock
detector