Щитень: доисторический обитатель дачных луж и канав России

Сейчас, в начале весны, гуляя на природе, надо внимательней присматриваться к каждой луже. Потому что в любой мелкой пересыхающей бочажке, тракторной колее, на заливном лугу, в луже, оставшейся после таяния снега, наряду с головастиками можно встретить древнее чудо прямо-таки инопланетной внешности.

Размером до 5 сантиметров, с тёмно-зелёным пятнистым панцирем с тремя глазами, гибкий сегментированный хвост с двумя длинными нитями и несколько десятков шевелящихся лапок, не с него ли был списан лицехват (личинка чужого)? Так выглядит щитень, он же триопс. Здесь на фото щитень весенний (лат. Lepidurus apus).

Это животное знаменито не только своей внешностью, но и необычным образом жизни, который позволил ему оставаться неизменным 200 миллионов лет, со времен Триасового периода, когда на земле ещё только начали появляться первые динозавры, не было цветковых растений и существовал единственный континент — Пангея.

Щитень весенний живет в мелких временных водоёмах, заполняющихся талой водой, где у него нет никаких врагов. Весь его жизненный цикл, от момента вылупления из яиц, откорма, до размножения и смерти занимает несколько дней (до трёх недель), пока вода не прогрелась выше 15 градусов.

За это время щитни подъедают любую органику в луже, они всеядны, и являются главными хищниками в своей экологической нише, съедая всех, кто меньше размером. Живут они в талой, почти дистиллированной воде, без примесей.

За рубежом продаются детские наборы для разведения щитней: яйца, корм и небольшой аквариум, который достаточно залить дистиллированной или просто мягкой водой, чтобы в течение нескольких дней наблюдать полный жизненный цикл животного, до того, как он успеет надоесть ребёнку.

Щитень: доисторический обитатель дачных луж и канав России

Щитень весенний (лат. Lepidurus apus) — вид щитней. Населяет преимущественно прохладные регионы.

В странах Европы и Азии появляются в начале марта, как только начинает сходить снег, и исчезают в конце апреля — начале мая, когда температура поднимается до 15 °C и выше.

Lepidurus apus заселяет временные пересыхающие водоёмы, трясины, заливные луга и лужи, образующиеся после таяния снега.

Щитень: доисторический обитатель дачных луж и канав России

Латинское название триопсы (от греч. «трехглазый») щитни получили из-за органа, напоминающего третий глаз, однако до сих пор его функция точно не установлена. Это может быть науплиальный глаз, отличающий свет от темноты и помогающий щитням ориентироваться в пространстве, существуют также мнения, что это своеобразный химический (осмотический) датчик.

Щитень: доисторический обитатель дачных луж и канав России

Щитни весенние окрашены в зеленовато-бурый цвет и имеют длинный, покрывающий почти всё тело светлый щиток с мелкими тёмными пятнами. На конце брюшка, между двумя хвостовыми придатками у этих щитней (как и у всех видов рода Lepidurus) находится небольшая, размером 2—3 мм, плоская пластина. Как правило, она окрашена в зеленоватый цвет.

Щитень: доисторический обитатель дачных луж и канав России

Тело удлинённое, более или менее прикрыто цельным спинным щитом, который прикреплён к голове. На спинной стороне тела располагается 2 сложных фасеточных глаза, науплиальный глаз и фронтальный орган, все прикрытые кутикулой. Антенны I отсутствуют либо короткие.

Имеется 35-71 пара ног, из которых 29-52 постгенитальные. Задние туловищные сегменты без ног. Ноги I пары с нитевидными членистыми эндитами. Половое отверстие расположено на II сегменте. Яйца вынашиваются в выводковой камере, которая образованна экзитами XI торакопода.

Из яйца выклевывается метанауплий с 5 сегментами.

Щитень: доисторический обитатель дачных луж и канав России

Весенний щитень обитает на всех континентах кроме Антарктиды, заселяя преимущественно прохладные регионы. В наших местах эти щитни появляются уже в начале марта, как только начинает сходить снег, а исчезают в конце апреля-начале мая, когда температура воды поднимается до 15°C и выше.

Lepidurus apus заселяет временные пересыхающие или постоянные водоёмы, трясины, заливные луга и лужи, образующиеся после таяния снега. Часто исчезновение весенних щитней совпадает с появлением летних щитней (лат.

Triops cancriformis) – благодаря этому между этими двумя видами практически не возникает конкуренции.

Щитень: доисторический обитатель дачных луж и канав России

Во многих местах щитни этого вида строго охраняются, так как места их обитания в некоторых странах находятся под угрозой исчезновения. В некоторых странах занесен в Красную книгу.

А у щитней летних из-за разрушения среды обитания многие популяции по всему европейскому ареалу в последнее время вымерли, поэтому вид считается находящимся под угрозой исчезновения в Великобритании и некоторых других европейских странах.

Щитень: доисторический обитатель дачных луж и канав России

Водоемы, в которых живут щитни — эфемерные, пересыхающие в определённые времена года; лужи, канавы, овраги. После того, как низменность заполнилась водой, в течение 1-3 суток из находящихся в земле цист вылупляются личинки (науплиусы) щитней размером около 0,5 мм.

Они очень быстро развиваются, проходя несколько стадий, через примерно 2 недели становятся полностью половозрелыми взрослыми особями и откладывают в грунт цисты следующего поколения. (Цисты, посредством которых размножаются щитни, обычно ошибочно называют яйцами.

Однако они представляют собой уже развившиеся эмбрионы, покрытые оболочкой.)

Щитень: доисторический обитатель дачных луж и канав России

Щитни разработали уникальную систему выживания, благодаря которой и сохранились столь долгое время неизменными. Они живут в мелких временных (эфемерных, — наполняющихся в определенные времена года) пресных водоёмах (канавы, овраги), где у них нет естественных врагов.

После того, как низменность заполнилась водой, в течение нескольких часов (24—72) из находящихся в земле цист вылупляются личинки щитней размером около 0,5 мм.

Они очень быстро развиваются, проходя несколько стадий, примерно через 2 недели становятся полностью половозрелыми взрослыми особями и откладывают в грунт цисты следующего поколения.

Щитень: доисторический обитатель дачных луж и канав России

Щитни всеядны, кроме того — они главные хищники в своей экологической нише, съедают всех, кто меньше их. У большинства видов широко распространен каннибализм, но проявляется он, как правило, в случае нехватки другой пищи. В некоторых регионах определенные разновидности триопсов считаются вредителями, поскольку они повреждают молодые побеги риса.

Щитень: доисторический обитатель дачных луж и канав России

Большую часть времени щитни проводят у дна, копаясь в грунте в поисках пищи. Щитни активны круглые сутки, однако для нормальной жизнедеятельности им необходим свет. Иногда щитни плавают у поверхности воды брюшком вверх. Неизвестно, что заставляет их делать это.

Гипотеза о нехватке кислорода не подтверждается наблюдениями — щитни ведут себя так и в воде, достаточно насыщенной кислородом. Возможно, это рудиментарное поведение — личинки щитней таким образом находят себе пропитание, бактерий, скапливающихся у поверхности воды.

Такое поведение взрослых особей тем более странно, что, выставляя напоказ ярко-красное брюшко, щитни делаются лёгкой добычей птиц. Щитни регулярно линяют, особенно в начале жизни, сбрасывая свой ставший тесным панцирь.

Размножаться они могут как при помощи партеногенеза, так и половым путём.

Самки некоторое время вынашивают яйца в специальных яйцевых мешках на брюшке, а затем получившиеся цисты (размером около 0,5 мм) откладывают в грунт, где они зимуют, а следующей весной, при благоприятных условиях из них начинают выклёвываться личинки. Личинки или науплиусы растут очень быстро и уже через 2 недели после выклева щитни могут откладывать свои собственные яйца.

Щитни — очень неприхотливые животные, они довольствуются любым кормом, нетребовательны к качеству воды; колебания температуры для них тоже не составляют большой проблемы. Только в первые дни жизни необходимо предоставить им «тепличные» условия.

Обычно в аквариумах разводят три вида щитней: т. н. американских — Triops longicaudatus, европейских — Triops cancriformis и австралийских — Triops australiensis. Известны успешные попытки содержания в аквариуме и европейского Lepidurus apus, но для такого аквариума требуется специальное оборудование: в природе этот вид обитает в талой холодной воде с температурой не выше 15 °C.

Эти существа могут стать интересным дополнением к пресноводному аквариуму (если, конечно, соблюдены подходящие для щитней условия, например, им необходим мелкий песок на дне), поскольку щитни едят все, что они находят и, к тому же, необычно выглядят. Они могут, однако, представлять определённую опасность для маленьких рыб, мальков или других ракообразных и могут в свою очередь быть съедены большой рыбой. Кроме того, они могут повредить корни растений аквариума.

В Европе в детских магазинах игрушек часто продают специальные наборы для разведения щитней в качестве научного проекта или аквариума для новичков.

Обычно в набор входят подходящая ёмкость, термометр, шланг, аэратор, корм и, собственно, «яйца» щитней (в чистом виде или смешанные с песком).

Управляться с ними достаточно просто — песчаную смесь или цисты в чистом виде из такого набора помещают в дистиллированную или ключевую воду и они вылупляются очень быстро — нередко через сутки или быстрее.

Рост существенно изменяется от одного дня к следующему, пока они не достигнут своего максимального размера приблизительно в 5—8 см. Помимо неприхотливости, привлекательным моментом является и короткий срок жизни этих ракообразных — дети могут пронаблюдать полный жизненный цикл щитней ещё до того, как они успеют им надоесть.

Щитни — хозяева луж

Щитень: доисторический обитатель дачных луж и канав РоссииЩитень»Triops longicaudatus»

Лужа самый маленький водоём на Земле. Жизнь этого небольшого биотопа крайне мала и нестабильна. Но именно здесь живут  древнейшие животные на нашей планете. Зародившиеся в этой самой луже 230 миллионов лет назад (тогда ещё на континенте Пангея), эти животные до сих пор процветают. Из года в год, после обильных дождей они появляются в лужах по всей планете. Имя этим живым ископаемым — Щитни (Triopsidae).

Щитень: доисторический обитатель дачных луж и канав РоссииИх морфология не изменилась в основных чертах со времен Триасового периода, когда на свет появился первый вид современных щитней, Triops cancriformis. Эти необычные ракообразные являлись свидетелями рождения динозавров, современных континентов и, конечно же, человека. Своё название щитни получили благодаря своему плоскому овальному щитку, который покрывает голову, грудь и переднюю часть брюшка этого ракообразного. Латинское же название Triops (от греч. «трехглазый») щитни получили из-за органа, напоминающего третий глаз. Щитень: доисторический обитатель дачных луж и канав РоссииЩитни обитают на всех континентах кроме Антарктиды, самый северный из семейства щитней, Lepidurus arcticus обитает исключительно на Крайнем Севере. Щитень: доисторический обитатель дачных луж и канав России

Читайте также:  Сколько раз в день кормить кошку и котенка: 7 факторов и возраст

Triops longicaudatus в естественных условиях обитания

Щитень: доисторический обитатель дачных луж и канав РоссииПродукты жизнедеятельности Triops longicaudatus

Щитни всеядны, их чрезмерному аппетиту свидетельствует усеянное отходами жизнедеятельности дно лужи. Роясь в иле, щитень не пропустит мимо себя личинку насекомого, не откажется от мягких частей растения, а в случае нехватки пищи готов, полакомиться себе подобным. Каннибализм характерен для большинства видов щитней.

Щитни разработали уникальную систему выживания, благодаря которой и сохранились столь долгое время неизменными. Щитни живут в мелких временных (эфемерных) пресных водоемах, где у них нет естественных врагов. Предпочитают стоячие воды. В своей экологической нише они находятся на вершине пирамиды.

После того, как низменность заполнилась водой, в течение нескольких часов (24-72) из находящихся в земле цист вылупляются личинки (науплиусы) щитней размером около 0,5 мм.

Они очень быстро развиваются, проходя несколько стадий, через примерно 2 недели становятся полностью половозрелыми взрослыми особями и откладывают в грунт цисты следующего поколения. (Цисты, посредством которых размножаются щитни, обычно ошибочно называют яйцами.

Однако они представляют из себя уже развившиеся эмбрионы, покрытые оболочкой, то-есть, цисты.)Продолжительность жизни щитней в лаборатории совпадают с данными от полевых наблюдений: Triops longicaudatus имеет продолжительность жизни приблизительно 50-60 дней, Triops cancriformis — около 90 дней.

Свободная инциклопедия Википедия

Щитень: доисторический обитатель дачных луж и канав России

Привычная среда обитания Triops longicaudatus

Именно благодаря особой живучести щитни сохранились до наших дней. Цисты щитней необычайно выносливы.

Из моих наблюдений, лужи как основные места обитания щитней во Владимирской области, из года в год пересыхают и снова наполняются, каждую осень перепахиваются под сельскохозяйственные нужды, зимой перемерзают, а весной вместе с соседними полями обрабатываются пестицидами.

Несмотря на всё это, можно каждый год наблюдать этих животных. Причём места луж непостоянны, но щитни в них есть всегда!

Щитень: доисторический обитатель дачных луж и канав России

Лужа в засуху

Щитни малоизученные животные, но их по праву можно считать хозяевами луж. Triopsidae самые страшные обитатели луж, находящиеся на вершине пищевой цепочки. 

Щитни — живые ископаемые времён Триасового периода

Щитни — относительно малоизученные животные, хотя распространены на всех континентах Земли, кроме Антарктиды.

Их морфология не изменилась в основных чертах со времен триасового периода, когда появился первый вид современных щитней — триопс, или летний щитень (Triops cancriformis).

Это было 220-230 миллионов лет назад, во времена, когда только-только появились динозавры, еще не существовало цветковых растений, а на Земле был единственный континент — Пангея.

Щитень: доисторический обитатель дачных луж и канав России

Пангея — Триасовый период

Летний щитень, или триопс считается самым древним из существующих ныне видов животных.

Щитни вида Triops cancriformis – небольшие пресноводные ракообразные — считаются самыми древними существами, живущими сегодня на Земле. Представители этого вида почти не изменились с Триасового периода. В то время ещё только появились динозавры, и существовал единственный континент Пангея.

Сегодня эти животные обитают почти на каждом материке, кроме Антарктиды. Однако щитни вида Triops cancriformis наиболее распространены в Евразии.

Происхождение названия

Русское название щитней происходит от щитка, который почти полностью покрывает их спину. Латинское же название семейства, к которым относятся щитни (Triopsidae), а также рода Triops, к которому относится летний щитень, означает «трёхглазые».

Это название они получили из-за органа, напоминающего третий глаз, функции которого, однако, до сих пор точно не установлены. Предполагается, что это рудиментарный науплиальный (личиночный) глаз, отличающий свет от темноты и помогающий щитням ориентироваться в пространстве. Существует также мнение, что это своеобразный химический (осмотический) рецептор.

Внешний вид

Летний щитень обладает довольно большим щитком, покрывающим почти всё тело, коричневого цвета, с более тёмными крупными пятнами на щитке. В отличие от весеннего щитня (Lepidurus apus) пластинки на конце брюшка нет, а концы ножек (жгутики) далеко выступают за край спинного щита.

Щитень: доисторический обитатель дачных луж и канав России

Рассматривая щитня с брюшной стороны, можно увидеть строение его сегментов и конечностей. Под головогрудным щитком располагаются 10 грудных сегментов, каждый из которых несет по паре ножек. Эти ножки устроены приблизительно одинаково и во многом похожи на ножки жаброногов.

Они имеют с внутренней стороны 6 лопастей , служащих для подачи пищи ко рту, а с наружной стороны — одну большую плавательную лопасть и одну (а не две, как у жаброногов) дыхательную лопасть, превращенную в жабру.

В целом, грудные листовидные ножки щитней осуществляют одновременно три функции — передвижение, дыхание и подачу пищи ко рту.

Первая и в меньшей степени вторая пара грудных ножек щитня отличаются тем, что четыре внутренние их лопасти удлинены, расчленены и превращены в жгутики, довольно далеко (в отличие от весеннего щитня) выступающие наружу за края головогрудного щита. Эти жгутики принимают на себя функцию чувствительных органов и даже внешне напоминают жгуты антенн других ракообразных. Такое видоизменение внутренних лопастей передних грудных ножек щитней, несомненно, связано с редукцией их антенн.

Щитень: доисторический обитатель дачных луж и канав России

На одиннадцатом сегменте туловища щитней открывается парное половое отверстие, и этот сегмент считается последним грудным.

У самок его конечности имеют весьма своеобразное строение: большая наружная лопасть, служащая на других ножках для плавания, на одиннадцатой паре ног превращена в круглую яйцевую капсулу, в которой откладываются и вынашиваются яйца.

У самцов ножки одиннадцатой пары не отличаются от остальных. Однако самцов встречаются гораздо меньше, чем самок. Самцы меньше самок и обращают на себя внимание постоянными попытками спаривания.

В Европе в детских магазинах игрушек часто продают специальные наборы для разведения щитней в качестве научного проекта или аквариума для новичков.

Обычно в набор входят подходящая ёмкость, термометр, шланг, аэратор, корм и, собственно, «яйца» щитней (в чистом виде или смешанные с песком). Управляться с ними достаточно просто — песчаную смесь или цисты в чистом виде из такого набора помещают в дистиллированную или ключевую воду и они вылупляются очень быстро — нередко через сутки или быстрее.

Рост существенно изменяется от одного дня к следующему, пока они не достигнут своего максимального размера приблизительно в 5—8 см.

Помимо неприхотливости, привлекательным моментом является и короткий срок жизни этих ракообразных — дети могут пронаблюдать полный жизненный цикл щитней ещё до того, как они успеют им надоесть.

Во внешнем строении щитня наблюдается еще одно удивительное явление. На каждом сегменте, начиная с тринадцатого, имеется не одна, как у большинства ракообразных, а от 4 до 6 пар ног.

Поэтому общее число пар ног щитня нередко достигает 70. Таким огромным количеством ног не обладает ни одно другое ракообразное.

Размеры ножек постепенно уменьшаются по направлению спереди назад, а задние сегменты тела совсем лишены ножек.

Существенным отличием ножек щитней от ножек жаброногов следует считать присутствие у щитней на основной части передних конечностей направленных внутрь шипов. Это связано со способностью щитней захватывать шипами сравнительно крупные пищевые частицы и затем передавать их от ноги к ноге вперед, ко рту.

Внутреннее строение

Почти все тело этих рачков покрывает широкий уплощенный щиток, свободным остатся только задний край брюшка.

Этим объясняется название данного подотряда. Размеры тела разных видов варьируют от 2 до 10-12 см. В передней части щита находится пара близко расположенных фасеточных глаз и одиночный простой глазок. Зрение помогает щитням оринтироваться в пространстве.

Функция простого науплиального глазка точно не выяснена. Предположительно он служит для различения тьмы и света либо как специальный химический рецептор.

Органами осязания служат короткие антенны и антеннулы, а также жгутикообразные чувствительные придатки (лопасти) первой и второй пар грудных ножек.

Количество ног у щитней может достигать 70 пар – больше, чем у любых других ракообразных. Грудь делится на сегменты (до 40). К первым одинадцати сегментам прикреплены по одной паре ножек, к последующим – по 2-6 пар. Брюшко щитней состоит из нескольких сегментов. На его конце имеются длинные нитевидные придатки.

Размеры

Летний щитень — самый крупный из наших щитней — размер тела колеблется от 6 до 8 см (крупнейший найденный экземпляр был размером 11 см).

Движение

Основная форма движения щитней — плавание, которое достигается волнообразным движением ножек. При плавании щитня все его многочисленные ножки последовательно сгибаются и разгибаются так, как будто по ним пробегает волна. Передние ножки функционируют как орган плавания, однако с помощью жгутов этих ног щитни могут лазать по поверхности растений или ползать по дну.

Важную роль в процессе плавания у щитней играет зрение. Освещение дна аквариума в темной комнате заставляет рачков немедленно переворачиваться брюшной стороной вверх — при таком положении расположенные на спинной стороне тела глаза воспринимают свет.

Если покрыть эти глаза непрозрачным лаком и осветить аквариум снизу, то щитень будет лежать брюшной стороной вниз. По-видимому, он чувствует свет своим науплиальным «глазом-рецептором», обращенным вниз.

Благодаря его наличию, щитни воспринимают свет одновременно с двух сторон — сверху они видят «обычными» глазами, снизу — «третьим глазом».

Щитень: доисторический обитатель дачных луж и канав России

Иногда щитни плавают у поверхности воды брюшком вверх. Неизвестно, что заставляет их делать это. Гипотеза о нехватке кислорода не подтверждается наблюдениями — щитни ведут себя так же и в воде, достаточно насыщенной кислородом.

Читайте также:  Кошка, кот чихает: причины, лечение, что делать в домашних условиях

Возможно, это рудиментарное поведение — личинки щитней (науплиусы, см. ниже) таким образом находят себе пропитание, в частности — бактерий, скапливающихся у поверхности воды.

Такое поведение взрослых особей тем более странно, что, выставляя напоказ свое более яркое брюшко, щитни делаются лёгкой добычей хищников, в частности — птиц.

Дыхание

Дышит щитень растворенным в воде кислородом. Кислород проникает в кровь через дыхательные лопасти на задних ножках, которые интенсивно двигаются и действуют как жабры, поглощая кислород из воды. Иногда можно видеть, как во время недолгих передышек щитня в процессе питания, передние его ножки останавливаются, а задние продолжают действовать, осуществляя процесс дыхания.

Питание

Щитни всеядны, т.е. в пищу используют почти все, что меньше них по размеру — частицы грунта, мелких беспозвоночных и водоросли.

Опускаясь на дно, они взмучивают грунт и при помощи внутренних лопастей передних ног гонят воду с частицами грунта по срединному желобку вперед ко рту.

Щитни используют в пищу сравнительно крупные частицы, а мелкая взвесь обратным током воды направляется назад, поскольку фильтровать мелкие взвешенные в воде частицы, как это делают жаброноги, щитни, по-видимому, не могут.

В процессе эволюции щитни освоили непревзойденную систему выживания, благодаря чему практически в неизменном виде сохранились до наших дней.

Эти животные недосягаемы для естественных врагов, так как большинство из них обитает в эфемерных пресных водоемах, периодически пересыхающих. Цикл развития щитней чрезвычано короткий и составляет около двух недель.

После заполнения углубления в грунте дождевой водой на протяжении одних-трех суток из цист вылупляются личинки, которые быстро проходят несколько стадий линьки и превращаются в половозрелых особей, сразу же откладывая цисты нового поколения. В каждой из цист заключен развившийся эмбрион, покрытый оболочкой.

Это объясняет возможность столь быстрого появления личинок из цист при благоприятных условиях. Продолжительность жизни имаго разных видов колеблется от 50 до 90 суток. 

Наряду с этим щитни часто нападают на жаброногов, с которыми живут в одном водоёме, а также на хирономид и других мелких насекомых, не имеющих твердых хитиновых покровов. Бывает, что от нехватки корма щитни нападают даже на головастиков лягушек и на мальков рыб. Если пищи не хватает, то они могут поедать и друг друга. Наконец, они могут обгрызать нежные части растений.

Поиски пищи щитни осуществляют не с помощью зрения, а с помощью химического чувства, органами которого служат жгутовидные отростки первой пары грудных ног. Щитень легко находит в аквариуме и поедает куски тела земляного червя, но, если к такому куску добавлен хинин, рачок чувствует добавку жгутиками и отказывается от невкусной пищи.

Местообитания и образ жизни

Летний щитень встречается реже весеннего и, в отличие от него, чаще попадается летом, чем весной. Этот вид нуждается в более высокой температуре воды, его температурный оптимум лежит в пределах 15-25°.

При понижении температуры до 13° движения рачка замедляются, а при 7° он чувствует себя плохо. В тех местах, где он есть, летний щитень появляется весной позднее весеннего, но зато летом в дождевых лужах развивается иногда массами.

Летом его можно найти в колеях грунтовых дорог и лужах, образующихся после обильных дождей.

Щитень: доисторический обитатель дачных луж и канав России

Летние щитни могут жить также и в солёной воде. Активны щитни круглые сутки, однако для полноценной жизнедеятельности им необходим свет. Большую часть времени они проводят возле дна, роясь в грунте и отыскивая там свою пищу.

Продолжительность жизни щитней в лаборатории совпадает с данными от полевых наблюдений: летний щитень живет примерно 90 дней.

Распространение

Щитни встречаются в лесной, лесостепной, степной и полупустынной зонах, где заселяют временные или постоянные водоёмы.

В целом, этот вид обладает очень широким распространением — он обитает почти по всей Европе, в Африке, Азии, а также в Израиле и на Мальтийских островах.

Однако возможно, что дальнейшие исследования этого щитня из разных местностей позволят разделить его на отдельные виды и подвиды.

Размножение и развитие

Как и все ракообразные, щитни раздельнополы, но также как и у жаброногов, соотношение самцов и самок в популяции кардинально различается — преобладают самки, а в отдельных популяциях самцов очень мало или же нет вообще.

Самки щитней откладывают неоплодотворенные яйца, из которых выводятся только самки.

Однако точно неизвестно, являются ли особи, несущие яйца, истинными самками, то есть, размножаются ли они партеногенезом, или речь идет о гермафродитах.

Многочисленные наблюдения показывают, что при некоторых (точно пока не установленных) обстоятельствах в популяции появляются самцы, и щитни переходят на двуполое размножение.

Спаривание щитней из-за редкости самцов удавалось наблюдать в единичных случаях. При спаривании самец сверху прикрепляется к самке и резко сгибает свое тело так, что значительная его часть оказывается под телом самки. Своей одиннадцатой парой ног он удерживает одиннадцатую пару ног самки, и, вероятно, в этот момент происходит ее оплодотворение.

Как оплодотворенные, так и неоплодотворенные яйцеклетки щитни носят в специальных мешочках (яйцевых камерах), образованных наружными лопастями одиннадцатой пары ног.

Там яйца развиваются до состояния эмбрионов и покрываются прочными оболочками, превращаясь в цисты.

Из яйцевой камеры цисты выпадают на дно и там и остаются, или же щитни зарывают их в песок, склеивая их в комочки особым секретом.

В принципе, после этого популяция щитней может погибать: если водоём пересохнет, отложенные цисты останутся в грунте и вылупятся при возникновении благоприятной ситуации. Попав в грунт водоёма, цисты переносят полное высыхание, выносят повышение температуры до 80°, если они находятся в совершенно сухом состоянии, и до 42° во влажном.

Зимой они выносят промерзание и в целом сохраняют жизнеспособность в течение 7-9 лет! Без всякого вреда для себя они проходят даже через кишечник лягушки! Лягушка, поедая цисты щитней, распространяет их из одной лужи в другую.

В сухом состоянии цисты щитней легко переносятся ветром, причем, по-видимому, даже на очень далекие расстояния. Благодаря этому качеству щитни широко распространены по всему свету. Внезапное их появление весной в каком-нибудь мелком водоеме объясняется попаданием в него их покоящихся цист, а вовсе не выпадением взрослых рачков из дождевых туч, как часто думают местные жители.

Щитень: доисторический обитатель дачных луж и канав России

Весной, с началом образования луж из талых вод, начинается развитие яиц и выход из них свободноплавающих личинок — науплиусов. У летнего щитня науплиус типичен — размер его около 0,5 мм, с тремя парами конечностей и без всяких следов сегментации.

Науплиусы очень быстро развиваются, проходя несколько стадий, и примерно через 2-3 недели становятся полностью половозрелыми взрослыми особями. Для достижения половозрелости летний щитень линяет около 40 раз, причем эти линьки быстро следуют одна за другой и при летней температуре все развитие от науплиуса до взрослого рачка заканчивается очень быстро.

По окончании этого периода у щитней появляются половые различия и они начинают размножаться, откладывая в грунт цисты следующего поколения.

Механизм весеннего «пробуждения» цист до конца не выяснен. Для того, чтобы циста перешла в активное состояние, требуются мягкая вода, определённая температура, свет и отсутствие химических веществ, свойственных выделениям живых организмов.

Очевидно, что эти условия выполняются тогда, когда момент для вылупления личинок оптимален, условия соответствуют свежезаполненному талой или дождевой водой водоёму и подходящему времени года.

При наступлении благоприятных условий «активируется» около половины цист.

Остальные остаются в «законсервированном» состоянии на тот случай, если водоём пересохнет слишком быстро и вылупившаяся популяция не успеет продолжить род.

Хозяйственное значение и охранный статус

Способность щитней питаться живыми животными и растениями приводит к немногочисленным (ага!) случаям нанесения ими вреда хозяйству человека. Так, на рыбоводных заводах на Дону после заливания предназначенных для выращивания мальков осетровых рыб бассейнов в них появлялись массы щитней, которые набрасывались на рыбок и поедали их.

Есть также указания на то, что щитни размножались на залитых водой рисовых чеках и объедали молодые побеги риса.

Другие виды

В Америке были найдены несколько видов рода Triops, включая Triops longicaudatus и Triops newberryi. В Австралии установлены несколько подвидов, объединённых названием Triops australiensis. Другие распространённые виды — Triops numidicus из Африки и Triops granarius, который обитает в Южной Африке, Китае, Японии, Италии и России.

Щитень — доисторическое животное у Вас на даче | Моя Самара

Доисторические рыбы, всякие сумчатые и прочие кенгуру водятся не только на Галапагосских островах и в Австралии. Если приглядеться, то и у нас в самой что ни на есть средней полосе России в луже на проселочной дороге можно увидеть жуткую трехглазую тварь

Первые такие таракашечки плавали в водоемах еще до динозавров. Тогда из всех животных на Земле водились только очень большие насекомые.

И вот такое ископаемое чудище Вы можете без особого труда наблюдать у себя на даче в ближайшей луже. Да-да, щитню порядка 200-230 миллионов лет. Эта тварь еще поживучее тараканов будет!

Особенности строения организма

Наличие третьего глаза у щитня очевидно. Но его функции для ученых — загадка. Может у него зрение как-то по особенному устроено. А может, как предполагают некоторые, — это химический датчик.

Щитень: доисторический обитатель дачных луж и канав России

С размножением эта живность так же не вписывается в привычные нормы. Почти вся их популяция — самки (90 и более процентов). Самцы появляются редко и не очень понятно зачем. Ведь размножение происходит и при их отсутствии.

Читайте также:  Первые в истории фотографии котов: 25+, 19 век

Где и как он живет

Живет наше ископаемое в лужах. Когда прошел дождь, он активизируется и перебирает дно лужи в поисках пропитания. Живут щитни около 2-3 месяцев.Щитни не могут жить в водоемах потому, что у них нет защиты от рыб и других хищников. Их просто очень быстро съедают.

Перед тем, как умереть, щитень откладывает много цист, из которых потом, при благоприятных условиях появляются его маленькие копии.Отличие цист от яиц и икры в том, что внутри располагаются уже готовые маленькие насекомые.Для того, чтобы они ожили, надо просто добавить воды комнатной температуры. 

Щитень: доисторический обитатель дачных луж и канав России

Если благоприятных условий долго не наступает, то ничего страшного. Циста щитня может храниться при любой погоде до 80 лет.

Живут щитни не только у нас. Они населяют лужи по всему миру и везде вселяют в людей первобытный страх.

Правда боятся люди их зря. Им просто не чем навредить человеку. Ну, разве что испугать своим специфическим внешним видом.

Щитень: доисторический обитатель дачных луж и канав России

Внешность у них действительно похожа на мечехвоста. Но они даже не родственники, а совсем разные животные.

Видео про щитней

Щитень: фото, описание и аквариумное содержание

Щитень: доисторический обитатель дачных луж и канав России

Описание щитня

Люди нередко задаются вопросом, впервые увидев щитня: что это за существо? Действительно, его внешний вид никак нельзя назвать обычным. В первую очередь его особенности – это достояние почтенного возраста. На протяжении 230 миллионов лет нахождения на нашей планете морфология щитня не подвергалась изменениям.

Щитни – ракообразные, выделенные в отдельное семейство. Это существа небольших размеров: длина туловища у разных видов колеблется от 2 см у самых маленьких и до 12 см у наиболее крупных. Морских щитней не существует: все они являются обитателями пресноводных водоемов, где есть подходящие условия для их жизни.

Русскоязычное название семейства дано благодаря наличию у этих животных щитка, прикрывающего его туловище, что превосходно защищает организм. Вокруг этого панциря имеются ноги, количество которых может достигать 70 пар.

Также биологи выделяют щитней в типовой род Triops, что в переводе с греческого языка означает «трехглазый». Это связано с еще одной особенностью древних существ – наличием органа, внешне похожего на третий глаз.

О его назначении есть две гипотезы: согласно одной, это своеобразный датчик слежения за светом, что помогает животному ориентироваться в окружающей среде; а другой – что орган выполняет примитивный химический анализ воды.

Щитни обитают на всех материках, кроме Антарктиды: они живут и в арктическом, и в тропическом климате.

Некоторые виды щитня

Всего известно 16 видов щитней. Но учёные допускают, что на самом деле их может быть больше, потому что исследования этих ракообразных неполны. Вот некоторые из наиболее ярких представителей семейства:

  1. Triops australiensis (австралийский щитень). Длина их туловища составляет 6 – 9 см, а окраска может быть разнообразна: коричневая, желтоватая и даже серая с голубым оттенком. Панцирь закругленный.
  2. Triops longicaudatus (или американский). Внешне похож на австралийского, но размеры его меньше – до 5 см.
  3. Lepidurus apus (весенний щитень). Распространен по всей Евразии. Тело животного буро-зеленое, заключено в светлый щиток, украшенный пятнами более темного оттенка. Длина существа около 5 см, а панцирь оканчивается продолговатой пластиной. Появляются в начале весны, когда температура воздуха достигает 15 °C. Тогда щитня можно отыскать в лужах, канавках, мелких водоемах и на заливных лугах.
    Щитень: доисторический обитатель дачных луж и канав РоссииВ ряде регионов весенний щитень занесен в Красную книгу
  4. Triops cancriformis (щитень летний). У этого вида массивный панцирь, под которым спрятано почти все тело. В отличие от весеннего, не имеет пластинки на окончании брюшка. Темные пятна, покрывающие панцирь, имеют более крупный размер.

Гигантский щитень, чья длина достигала 2 м, является вымершим существом. Однако сегодня в СМИ и интернете периодически появляются сведения об огромных (50 – 60 см) щитнях, наводящих панику на местных жителей в регионах России и Украины. Биологи называют такие слухи преувеличениями.

Жизнь щитней

Щитням удалось выжить на протяжении миллионов лет, практически не изменившись, благодаря уникальной в своем роде системе выживания. Они обитают только во временных водоемах небольшой глубины, где отсутствуют враги. Эти существа населяют только пресную и стоячую воду, поэтому видов морских щитней не существует.

Когда низина заполняется водой, спустя 1–3 суток «оживают» цисты – временная форма жизни, покрытая защитной оболочкой. Из нее появляются науплиусы (личинки, не превышающие 0,5 мм в длину). Сразу после рождения они начинают стремительно развиваться. Пройдя несколько циклов развития, что занимает пару недель, личинки станут взрослой особью, готовой к продолжению рода.

Называть цисты яйцами ошибочно, потому что в них заключен уже сформировавшийся эмбрион.

Практически всю свою жизнь щитень обитает на дне своего водоема, ища себе корм на дне. Их активность длиться сутки напролет, хотя для полноценной жизнедеятельности существам все-таки требуется солнечный свет, который легко проникает вглубь мелкого водоема.

Многих интересует, опасен ли щитень для людей. Несмотря на кажущийся многим устрашающим внешний вид, это ракообразное не приносит вреда здоровью человека.

У щитней есть одна странность в поведении, объяснить которую ученые до сих пор не смогли: животные иногда плавают на поверхности воды брюшком вверх. Оно имеет красный цвет, что делает существо заметным для птиц, с радостью лакомящихся столь легкой добычей.

У биологов существовала версия, что такие выходы на поверхность нужны для получения кислорода, когда его недостаточно в воде. Но опыты показали, что даже при его оптимальном насыщении щитни продолжают вести себя странным образом.

Единственное объяснение говорит, что всплытия являются рудиментарным поведением: раньше эти членистоногие питались бактериями, скапливающимися у поверхности воды.

В процессе жизни щитней, которая составляет 50–90 суток, они постоянно линяют, особенно в первые недели жизни. По мере роста старый щиток становится мал, и животное сбрасывает его.

Питание животного

Щитни – это всеядные существа. В водоеме, в котором они обитают, эти животные обычно замыкают пищевую цепочку, занимая место главного хищника.

Некоторым видам свойственен каннибализм, но щитни поедают своих сородичей только при недостатке традиционного пропитания.

В некоторых регионах их считают вредителями, потому что триопсы не прочь полакомиться и растительной пищей, нанося урон рисовым посадкам.

Как они размножаются?

Процесс размножения щитней очень увлекателен и до сих пор окончательно не изучен. Так, обычно в популяции присутствуют только самки, занимающиеся откладыванием цист без помощи особей мужского пола.

Но являются ли они гермафродитами или им свойственен партеногенез (размножение без оплодотворения) – не выяснено.

Также неясными остаются причины, по которым иногда в популяции все же появляются самцы и начинает происходить двуполое размножение.

Цисты легко разносятся ветром по поверхности земли, что способствует расселению щитней.

На крае панциря, у задней части брюшка щитня, прикреплен особый мешочек, в котором спрятана яйцеклетка. Из нее развивается эмбрион в оболочке – циста. Их-то самки и зарывают в грунт на дне водоема, скрепив их особым секретом.

Когда это произошло, популяция готова к вымиранию: когда вода исчезнет, цисты останутся в грунте продолжат род, когда влага вернется и будут благоприятные условия. Они крайне живучи, и способны сохранятся на протяжении десятилетий.

Цистам не угрожает засуха, повышения и понижения температуры воздуха.

Механизм активизации цист также пока представляет загадку для ученых.

Установлено только, что для этого требуется подходящая температура, мягкая вода, лучи света и определенный химический состав окружающей среды.

При выполнении этих условий пробуждается половина цист, а другая остается в спящем состоянии для «подстраховки» на случай, если из-за пересыхания водоема популяция не успеет отложить новые.

Содержание щитней в аквариумах

Набирает популярность содержание щитней в аквариумах с пресной водой. Это очень неприхотливые существа: они комфортно чувствуют себя в воде любой температуры, нетребовательны к корму. Продают их обычно в состоянии цист, из которых потом появляются личинки. Наблюдать за процессом весьма увлекательно.

В магазинах аквариумистической тематики продают наборы с цистами щитня для детей, потому что уход за этими ракообразными не представляет большой сложности.

Чтобы щитни комфортно чувствовали себя в неволе, нужно создать для них определенные условия:

  1. Пресная вода температурой от 15 °С (для Lepidurus apus) до 25 °C (для остальных).
  2. На дне аквариума должен быть мелкий песок, необходимый для существования и размножения щитней.
  3. Корм – такой же, как и для аквариумных рыбок. Эти существа всеядны, поэтому специального угощения для них не потребуется.
  4. Как только из цист появились личинки, рекомендовано обеспечить им круглосуточное искусственное освещение: так развитие пойдет быстрее.
  5. Оптимальное количество щитней в одном аквариуме – 5 особей.

Но есть и некоторые трудности, которые могут возникнуть в содержании. Щитни, являясь хищниками, способны уничтожать небольших обитателей аквариума: например, мальков рыб. Также они иногда повреждают корни декоративных растений.

Щитни – уникальные древние животные. Их жизнь настолько удивительна, что некоторые ее стороны до сих пор являются большой тайной для биологов. Заведя щитня в аквариуме, можно познакомиться с существом и его привычками поближе: это увлекательный процесс, который будет по нраву и детям, и взрослым.

Оставьте комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Adblock
detector