Почему у современных слонов начали пропадать бивни

В июле 2020 года в зарубежных СМИ появились тревожные сообщения о том, что на территории южноафриканской страны Ботсвана начали массово гибнуть слоны. Местные жители замечали, что некоторые особи начинали ходить кругами, что свидетельствовало о поражении нервной системы.

Большинство животных обнаруживались лежащими лицом вниз, что намекало на внезапную смерть. Слоны продолжают умирать и по сей день, но ученым долгое время не было понятно, с чем связана их массовая гибель.

Если бы это было дело рук браконьеров, то они бы обязательно отрезали слоновьи бивни, но они оставались на месте. Поэтому ученые начали верить в то, что причиной смерти слонов является неизвестная болезнь, которая может быть опасна и для людей.

Из-за пандемии коронавируса выяснение причины массовой гибели огромных животных затянулось, но недавно дело наконец-то сдвинулось с места.

Почему у современных слонов начали пропадать бивни

В Африке массово гибнут слоны вида Loxodonta africana

Смерть слонов в Ботсване

О предполагаемой причине смерти слонов, которая больше всего похожа на правду, рассказало издание ScienceAlert. На территории Ботсваны развернулась настоящая детективная история, потому что причин для массовой смерти саванных слонов (Loxodonta africana) там особо и не было.

О происходящей в африканской стране ситуации я уже рассказывал в этом материале. Ученые возмущались тому, что власти страны не отправили образцы мертвых животных в лаборатории для поиска возбудителей болезней, хотя неизвестное заболевание могло быть опасным и для людей. Исследователям не оставалось ничего, кроме выдвижения теорий.

За несколько месяцев они выдвинули несколько предположений насчет гибели слонов.

По их мнению, огромные животные могли умереть от:

  • сибирской язвы, которая в 2019 году уже убила сотни слонов Ботсваны;
  • браконьеров, которые ранее убивали слонов при помощи ядовитого цианида;
  • неизвестной болезни, которая явно поражает нервную систему животных.

Первые два предположения отпадали. Сибирская язва не могла быть причиной их смерти, потому что на телах животных не было найдено поврежденных участков кожи и внутренних органов.

И это точно не дело рук браконьеров, потому что ценные слоновьи бивни остались на месте. Чтобы доказать причастность неизвестной болезни, исследователям было необходимо изучить образцы мертвых животных в лаборатории.

Спустя более трех месяцев со дня обнаружения первых умерших слонов, анализ образцов наконец-то был проведен.

Почему у современных слонов начали пропадать бивни

Большинство слонов гибнут рядом с водой, что наталкивает на определенные мысли…

Опасные бактерии

Причиной смерти слонов действительно является болезнь, но не факт, что она неизвестна. Исследователи считают, что разрушающий организмы животных процесс начинался из-за воздействия яда, который может производиться некоторыми бактериями. Большинство тел обнаруживались вблизи африканской реки Окаванго, поэтому вполне может быть, что в этих водах появились опасные бактерии.

Почему у современных слонов начали пропадать бивни

Река Окаванго сама по себе выглядит далеко не как кристально чистое место

В этом нет ничего удивительного, потому что отравленная бактериями вода много раз становилась причиной смерти животных. В одной из предыдущих статей я уже рассказывал про то, как водоемы в американском штате Северная Каролина и Грузии окрасились в сине-зеленый цвет.

Вода изменила оттенок потому, что в них поселились водоросли, которые на самом деле являются совокупностью микроскопических существ под названием цианобактерии. Искупавшись в зараженной воде, своих жизней лишились несколько собак.

Если учесть, что река Окаванго тоже заражена, а слоны эту воду пьют — ничего удивительного в их смерти нет.

Почему у современных слонов начали пропадать бивни

Цианобактерии под микроскопом

Однако, на данный момент это тоже всего лишь предположение, хоть и весьма правдоподобное. Исследователи продолжают изучать образцы погибших животных и уже скоро смогут рассказать больше подробностей.

Какие именно меры предпримут власти, пока не ясно.

Но на данный момент было бы логично ограничить животным и людям доступ к потенциально загрязненной бактериями реке, чтобы остановить увеличение количества жертв.

Если вам интересны новости науки и технологий, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен. Там вы найдете материалы, которые не были опубликованы на сайте!

Помимо реки Окаванго, зараженной опасными бактериями может быть и одно из метеоритных озер в Индии. Недавно оно резко поменяло свой цвет и ученым стало интересно, из-за чего такое могло произойти. Ответ был довольно-таки быстро найден и узнать его можно в этом материале прямо сейчас. Приятного чтения!

У слонов в африке больше не растут бивни: это эволюция подстроилась под браконьеров

Почему у современных слонов начали пропадать бивни

И виноваты в этом люди

Многие животные действительно являются мастерами маскировки. Полярные медведи и песцы – чем не прекрасные примеры? Оба приспособились сливаться с окружающей средой в ответ на хищников.

Однако многим животным приходится беспокоиться больше, чем другим — тем, на кого охотятся естественные хищники, — так как на них охотятся и люди. Поскольку слонам угрожают браконьеры, им больше ничего не остается.

Некоторые считают, что слоновая кость обладает таинственными лечебными свойствами

Почему у современных слонов начали пропадать бивни

На слонов охотятся и убивают из-за их слоновой кости, при этом браконьеры часто стреляют в слонов из вертолетов или небольших самолетов, что не дает слонам защитить себя или сбежать.

Слоны являются мишенями из-за своих бивней, которые, как говорят некоторые, обладают «восстановительной» или целительной силой.

Несмотря на введение запрета в конце 2017 года, Китай является одной из стран, где слоновая кость все еще более востребована, а иногда и стоит дороже золота. Они рекламируются не только как лекарство от многочисленных болезней, но и как способ повышения мужской силы и фертильности.

Несмотря на то, что нет никаких научных оснований для поддержки использования порошкообразной слоновой кости в западной медицине, бивни слонов все еще продаются за колоссальные деньги во многих частях Африки и Азии

Почему у современных слонов начали пропадать бивни

Тем не менее, кажется, что «мать-природа» борется с браконьерами своим собственным оружием — эволюцией. Как отмечается в недавней статье, опубликованной в National Geographic, естественный отбор, по-видимому, благоприятствует слонам, рожденным без бивней.

Слоны приспосабливаются к браконьерству.

По данным National Geographic, ученые в Мозамбике в настоящее время стремятся понять генетику слонов, рожденных без бивней, а также связи этой черты.

Раньше от 2 до 4% всех слонов женского пола в Мозамбике не имели бивней, но сейчас эта цифра возросла почти до трети популяции слонов женского пола!

Почему у современных слонов начали пропадать бивни

  • Эксперт по поведению слонов и National Geographic Explorer, Джойс Пул, объяснил, что браконьерство оказывает явное влияние на слонов – не только с точки зрения их популяции, но и с точки зрения эволюции.
  • Как объяснил Пул, охота дала слонам, которые не выращивают бивней, биологическое преимущество, потому что браконьеры фокусируются на слонах с клыками и не трогают их.
  • К началу 2000-х годов у 98% из примерно двухсот слонов-самок не было бивней.
  • Как пишут ученые, это является очевидным доказательством давления охотников и того, как оно может повлиять на популяцию, ведущую к невероятным эволюционным адаптациям.

Почему у слонов есть бивни?

Почему у слонов есть бивни, а у нас волосы?

Бивни слона — это на самом деле зубы. Это удлиненные резцы

Почему у современных слонов начали пропадать бивниИзображение: willm78/Pixabay

У нас тоже есть резцы — зубы в передней части рта, которые мы используем, чтобы кусать пищу. У слонов эти резцы продолжают расти на протяжении всей жизни, выходя из глубины их верхней челюсти, рассказывает Грэм Шеннон, преподаватель зоологии из Бангорского университета.

Бивни — одна из самых заметных особенностей слонов, наряду с их массивным размером тела и длинным хоботом (одним из самых удивительных и универсальных придатков в животном мире — но это уже другая история). У африканских слонов бивни есть как у самцов, так и у самок, тогда как у азиатских слонов ими обладают только самцы.

И хотя мы используем свои резцы только для того, чтобы кусать пищу, слоны применяют собственные резцы для целого ряда действий — от рытья нор и снятия коры с деревьев до сражений. Они даже кладут уставший хобот на свои бивни.

Вообще говоря, самцы слонов используют свои внушительные размеры, чтобы запугать соперников и произвести впечатление на самок.

Размер настолько важен для привлекательности самцов, что взрослые самцы в результате эволюции стали вдвое крупнее взрослых самок, достигнув колоссальных 7 тонн.

Это вес четырех семейных автомобилей — с пассажирами. В тому же бивни самцов слона часто в 5-7 раз больше, чем у взрослых самок.

Одни из самых больших когда-либо зарегистрированных бивней принадлежали старому слону по кличке Ахмед, который жил в Кении до 65 лет. Его бивни были 3 метра в длину и весили 67 кг каждый. Это на 5 кг больше среднего веса взрослого человека. Бивни Ахмеда были такими большими, что ходили слухи, что ему приходилось идти в гору задом наперед — хотя вряд ли эта история была правдой.

Благодаря покровительству тогдашнего президента Кении, Ахмед смог в полной мере прожить свою жизнь, пока не умер от старости в 1974 году. К сожалению, для многих слонов это не так.

Стоимость слоновой кости

Почему у современных слонов начали пропадать бивниИзображение: David Mark/Pixabay

Людей издавна привлекали красивые бивни слонов. Слоновая кость остается одним из самых ценных материалов в мире природы. К сожалению, этот спрос привел к гибели тысяч слонов по всей Африке, потому что единственный способ, которым люди могут заполучить бивни у слонов — это убить их. Часто жертвами становятся самые старые и крупные животные, потому что у них самые большие и, следовательно, самые ценные бивни.

Это трагедия не только для отдельных животных, но и для более широкой популяции слонов, поскольку самые старые и мудрые слоны играют ключевую руководящую роль в слоновьем обществе. Эксперименты показали, что самые старые слонихи-матриархи, т.е. самки-лидеры семейных групп, намного лучше молодых матриархов отличали более опасных львов-самцов от львов-самок лишь по звуку их рыка.

Читайте также:  Инфаркт у собаки: первые симптомы и признаки, лечение

Убийство слонов ради слоновой кости привело к тому, что слоны теперь имеют меньшие бивни, чем всего несколько десятилетий назад (исследование 2015 года отметило снижение на 21–37%).

Помимо этого, в тех районах, где незаконная охота была наиболее распространена, значительно увеличивается количество слонов, у которых вообще нет бивней.

Так, в нормальной популяции можно ожидать, что 2 или 3 из каждых 100 слонов будут без бивней, но в Мозамбике появилась одна популяция, в которой этот показатель достиг 32%.

Теперь у этих слонов будет преимущество, поскольку они гораздо реже становятся жертвами браконьеров.

Более высокие шансы на выживание и размножение могут объяснить, почему эти бесбивневые животные стали более обычными в популяции.

В то же время пока не известно, как отсутствие бивней влияет на повседневную жизнь этих слонов, когда дело доходит до кормления и взаимодействия с другими членами популяции.

Однако хорошая новость заключается в том, что при защите и предоставлении места для передвижения популяция слонов может процветать. В Африке и Азии есть много отличных природоохранных проектов, прилагающих все усилия, чтобы слоны и их бивни стали частью мира природы на долгие годы вперед.

В самом деле, значительно уменьшив количество слонов, убитых ради слоновой кости, люди смогут защитить оставшиеся популяции и потенциально остановить или даже обратить вспять уменьшение размера бивней. Кто знает, может быть, в Африке уже родился тот слон, которому суждено однажды превзойти Ахмеда с его могучими бивнями.

Что касается волос…

Интересно, что волосы есть и у слонов, и у людей. Фактически, у всех млекопитающих в какой-то момент жизни есть волосы, даже у китов и дельфинов. Просто они присутствуют в разных количествах, что обычно зависит от того, насколько они полезны животному для сохранения тепла.

У слонов, например, очень редкий покров из жесткой шерсти по всему телу, который заметен только с очень близкого расстояния. Сравните это с каланами (морскими выдрами), у которых одни из самых густых волос в мире млекопитающих: 130 тысяч на квадратный сантиметр.

Для сравнения, человеческая голова имеет 124-200 волосков на квадратный сантиметр. Густой мех каланов позволяет им согреться в холодной морской воде. Слоны же обычно сталкиваются с противоположной проблемой: им нужно сохранять прохладу в жарких условиях, и поэтому у них очень мало шерсти.

Отрастут ли бивни у слона или рог у носорога

Рог носорога делает его единорогом Африки и Азии, в то время как бивни слона выглядят так, как будто они гигантские, крепкие усы. Эти особенности — рога и бивни — придают носорогу и слону их культовый вид. Однако они также в значительной степени являются причиной того, что эти животные находятся под угрозой исчезновения.

Почему у современных слонов начали пропадать бивни

 Браконьеры и охотники выбирают носорогов своей добычей из за рогов, которые, как считают многие (неправильно), обладают целительной силой. Точно так же многих слонов убивают за их слоновой кости, на которой часто вырезают в произведения искусства и рассматриваются как символ статуса, особенно в Азии.

Но отрастут ли эти бесценные части тела, или эти животные обречены на смерть, пока люди жаждут рога и бивни? Клыки слонов не отрастают, а рога носорогов да.

На самом деле клыки слона — это его зубы, если быть точным, резцы.

По данным Всемирного фонда дикой природы, большая часть бивня состоит из дентина, твердой и плотной костной ткани, а весь бивень покрыт эмалью, самой твердой из известных тканей животных.

Неудивительно, что слоны известны своими клыками; почти все африканские слоны имеют эти особенности, и большинство азиатских слонов мужского пола имеют длинные зубы.

Клыки очень удобны для животных. Слоны могут использовать их, чтобы защитить свои хоботы, рыть воду, поднимать предметы, снимать кору с деревьев, собирать пищу и защищать себя.

Но после удаления эти бивни не отрастают. «Невозможно просто собрать клыки: они прикреплены к черепу животных и имеют нерв, бегущий по их центру», — пишет исследователь животных Нувер в книге. «Это означает, что слоновая кость должна  забираться от тех слонов, которые умирают естественным путем».

Но отбраковка тоже не хороший вариант. При отбраковке люди берут наибольшее количество слоновой кости (то есть убивают более старых или более слабых слонов) из стада, не снижая прирост населения. Но слоны размножаются и растут так медленно, что было бы невозможно удовлетворить рыночный спрос, согласно исследованию 2016 года, опубликованному в журнале «Current Biology».

Однако не все знают, что клыки не отрастают. Например, Международный фонд защиты животных (IFAW), благотворительная организация по охране природы, провел опрос 1200 человек, живущих в шести китайских городах в 2007 году. Группа обнаружила, что 70 процентов респондентов считают, что слоновая кость безвредно выпадает изо рта слонов, как ребенок теряет зуб, сообщил Нувер.

Вполне возможно, что китайское слово «бивень», которое переводится как «зуб слона», создает эту путаницу, сказала Нуверу Грэйс Гэ Габриэль, региональный директор IFAW в Азии.

Если это так, то, похоже, образование является ключевым: после того, как волонтеры IFAW сказали участникам опроса, что удаление клыков слона убивает животное, более 80 процентов респондентов заявили, что не будут покупать слоновую кость.

Вскоре после опроса, в 2008 году, IFAW запустил рекламную кампанию, которая каждый день продолжает охватывать 23 миллиона человек в Китае, сообщает «Nuwer».

На плакате слоненок радостно говорит своей маме, что у него есть зубы, и спрашивает: «Разве ты не счастлив?» Когда она не отвечает, ребенок снова задает вопрос, но она все еще не отвечает. «Дети, имеющие зубы, должны приносить радость матери», — говорится в плакате.

«Но что это значит для семейства слонов? Из-за нужды людей в слоновой кости сотни и тысячи слонов убиты за торговлю слоновой костью».

В отличие от клыков слона, рога носорога отрастают. Эти рога сделаны из кератина, того же вещества, которое составляет ногти и волосы.

Тем не менее, браконьеры часто убивают носорогов за свои рога, хотя срезание рога сохранит жизнь животного и позволит зверю вырастить свежий рог.

Есть даже крайние случаи, когда браконьеры разрезали беременных носорогов, «чтобы извлечь их нерожденых зародышей и отрубить их крошечные рога», — писал Нувер в «Poached».

Чтобы спасти носорогов от браконьеров, у менеджеров по дикой природе иногда есть профессионалы, которые срезают рога с носорогов — процесс, который включает в себя усыпление животного и выпиливание рогового отростка. «В течение 35–40-летней жизни носорог с 18-месячным графиком стрижки будет производить около 59 килограммов рога», — пишет Нувер в своей книге.

Конечно, такой способ не всегда работает, так как иногда браконьеры все еще охотятся за остатками рога. И безрогие носороги не могут использовать его для повседневных дел, таких как защита своих территорий и рытья воды.

Но это все еще хороший сдерживающий фактор, который может спасти жизнь носорога. После того, как носорог в зоопарке Туари во Франции был незаконно убит за рог, чешский зоопарк решил победить браконьеров одним ударом в 2017 году, лишив собственное стадо носорогов рогов.

По словам Иржи Грубы, куратора зоопарка, весь процесс был безболезненным для животных.

Поделиться новостью:

Разгадана тайна гибели сотен слонов в Ботсване — BBC News Русская служба

Почему у современных слонов начали пропадать бивни

Автор фото, Reuters

Сотни слонов в Ботсване стали жертвами микроскопических водорослей. К такому выводу пришли специалисты, исследовавшие причину неожиданной гибели множества животных в мае-июне этого года.

Рейнджеры подняли тревогу после того, как в дельте реки Окаванго в ходе аэрофотосъемки было обнаружено множество трупов слонов.

В Ботсване обитает треть всей популяции африканских слонов, и поначалу власти решили, что это может быть дело рук браконьеров, однако как показали результаты анализов, 330 слонов погибли от токсинов, выделяемых живущими в воде цианобактериями, или сине-зелеными водорослями.

Цианобактерии — это токсичные бактерии, обитающие в стоячей теплой воде. Именно они приводят к так называемому цветению водоемов, когда там разрастаются большие колонии сине-зеленых водорослей.

По словам ученых, климатические изменения и глобальное потепление могут привести к тому, что такое цветение воды станет еще более распространенным.

Многие погибшие слоны были обнаружены рядом с небольшими водоемами, однако специалисты до последнего времени не могли поверить, что причиной их смерти могли послужить цианобактерии, поскольку цветение обычно наблюдается у краев пруда, а слоны предпочитают пить воду из середины.

«Как показали анализы, причиной смерти стали нейротоксины, содержавшиеся в цианобактериях. Эти бактерии живут в воде», — заявил в понедельник на пресс-конференции главный ветеринарный врач Департамента дикой природы и национальных парков Ботсваны Ммади Рубен.

По его словам, гибель животных прекратилась к концу июня 2020 года, что совпало с пересыханием прудов.

Тогда же выяснилось, что у слонов сохранились бивни, таким образом браконьерство как причина смерти было исключено.

Заражение сибирской язвой также выпало из списка возможных причин гибели.

Окончательный вывод был сделан лишь после нескольких месяцев тщательных анализов в лабораториях Южной Африки, Канады, Зимбабве и США.

Впрочем, по словам Рубена, многие вопросы еще остаются.

«Мы до сих пор не знаем, почему погибли только слоны, и только в этом месте. У нас есть некоторые предположения, и сейчас мы рассматриваем различные варианты», — заявил он журналистам.

Читайте также:  Превикокс для собак инструкция по применению, цена, отзывы

Автор фото, De Agostini/Getty Images

  • Цианобактерии, или сине-зеленые водоросли можно найти во всем мире, они предпочитают теплую, стоячую, богатую питательными веществами воду
  • Некоторые виды цианобактерий вырабатывают токсины, опасные для людей и животных
  • Токсины могут попасть в организм при купании в зараженной воде или при питье
  • Среди симптомов отравления — зуд кожи, резкая боль в желудке, тошнота, головокружение, диарея, высокая температура, головная боль и боль в горле
  • При высоких уровнях концентрации цианобактерий в воде отравиться могут не только животные, но и птицы, и рыбы

Эволюция в действии: в Африке начали рождаться слоны без бивней

Такие животные встречаются, хоть и весьма редко, в различных регионах континента, но наибольшая популяция проживает в национальном парке Горонгоса в Мозамбике. В течение пятнадцати лет там бушевала гражданская война.

Во времена беспорядков расцвело браконьерство, и слонов начали быстро истреблять из-за ценной кости. В такой ситуации гиганты, лишенные бивней, получили неожиданное эволюционное преимущество, сообщает New York Times.

Сейчас в парке проживает около 700 подобных особей, все они женского пола (отметим, что обычно у самок африканских слонов бивни есть, хотя не такие длинные и изогнутые, как у самцов).

Известно, что бивни слонов – это видоизмененные в ходе эволюции верхние резцы. Слоны, лишенные их, часто имеют родичей с такой же аномалией.

В последние годы ученые хорошо изучили генетическую программу, которая отвечает за развитие зубов всех млекопитающих. Оказалось, что генетические дефекты, ведущие к отсутствию или деформации зубов, очень схожи у многих видов.

Так, и у слонов, и у людей присутствует ген wnt10a. Его мутация может привести к тому, что один или несколько зубов просто не формируются. Подобная проблема встречается примерно у 8% населения планеты, а если включить случаи с непрорезавшимися зубами мудрости, то цифра возрастет до 30%.

Вместе с тем эта генетическая программа очень гибка и восприимчива к внешним условиям. Зубы могут принимать разнообразные формы (клыки, резцы, моляры). У некоторых животных они не перестают расти в течение всей жизни, превращаясь в бивни. Кабаны обладают бивнями, загнутыми вверх, у моржей они опущены книзу. Единственный обладатель прямого бивня в природе – нарвал.

Бивни весьма многофункциональны – их применяют для атаки и обороны, сражений во время брачного сезона, моржи используют в качестве «кошек», чтобы выбраться из воды на лед.

Слоны выкапывают бивнями минералы и соли, выкорчевывают небольшие деревья и, конечно, защищаются от врагов, в том числе таких грозных, как тигры и носороги. Интересно, что они чаще используют определенный бивень, то есть, как люди, могут быть правшами или левшами.

Но в современном мире это природное орудие оказывало своим владельцам плохую услугу. В Горонгосе охотники за слоновой костью в течение короткого времени истребили 95% популяции.

Официальная торговля костью во многих странах запрещена, но спрос на черном рынке остается огромным. Так что, возможно, отсутствие бивней поможет гигантам выжить. Наблюдения показали, что среди азиатских слонов достаточно много «беззубых» особей, они успешно выживают в дикой природе и даже способны победить «клыкастых» слонов-соперников.

ПОЗНАЙ ДЗЕН С НАМИЧИТАЙ НАС В ЯНДЕКС.НОВОСТЯХ

Африканский слон

Африканские слоны характеризуются, как самые крупные живые существа, обитающие на суше, а также вторыми по величине животными, обитающими на нашей Планете. Как известно, самым большим обитателем Земного шара является синий кит. Кроме всего прочего, слоны представляют единственных хоботных животных африканского континента.

Человек всегда восхищался огромной силой, мощью и характером поведения слонов. На первый взгляд, слоны – это грузные, неповоротливые и порой ленивые существа. На самом деле это совсем не так, в определенных условиях слоны способны проявлять задатки ума, а также могут быть быстрыми и поворотливыми.

Африканский слон: описание

Африканские слоны относятся к хордовым животным и представляют отряд хоботных и семейство слоновых, а также род африканских слонов. Кроме всего прочего, африканские слоны состоят из 2-х подвидов: лесного и саванного.

Многочисленные исследования указывают на тот факт, что слоны появились на нашей Планете не так давно (сравнительно, конечно). Это понятие не так давно укладывается во временной отрезок, длительностью каких-то 5 млн. лет.

По мнению многих ученых, предки слонов обитали в основном в водной стихии, поэтому основу их рациона питания составляла водная растительность.

Меритерии, которые обитали на нашей Планете порядка 55 млн. лет назад, являются настоящими предками слонов. По крайней мере, так считают ученые, поскольку ими были обнаружены определенные виды останков на территории Египта. Эти останки не отличались внушительными размерами, поскольку были сравнимы с размерами дикого кабана.

Меритерий отличался короткими, но хорошо развитыми челюстями, а также наличием небольшого хобота. Хобот был образован за счет сращения носа и верхней губы, что позволяло млекопитающему без особых усилий перемещаться в толще воды. Внешний вид животного имело сходство с небольшим бегемотом.

Специалисты назвали новый вид животных – палеомастодонтами.

Считается, что время слонов началось в верхнем эоцене, о чем свидетельствуют останки, найденные на территории современного Египта.

При этом следует отметить, что размеры этих останков были больше останков меритерия, как и величина хобота. Палеомастодонт считается предком мастодонта, а мастодонты считаются предками мамонтов.

Последние мамонты обитали на острове Врангеля приблизительно 3 с половиной тысячи лет.

По мнению ученых, в свое время на нашей Планете вымерли около 160 видов хоботных млекопитающих. Среди этого множества были и такие, размеры которых просто поражали, а их вес составлял около 20 тонн. В наше время слоны представляют весьма редких животных, которые объединены в 2 вида: слоны африканские и слоны индийские.

Величественные слоны Африканский слон смотреть HD 720 Discovery

Внешний вид и особенности

Африканские слоны характеризуются весьма внушительными размерами, к тому же они больше индийских слонов. Высота животного достигает почти 5 метров, при весе не меньше 6 тонн. Половой диморфизм выражен тем, что особи женского пола значительно меньше и имеют меньший вес. Известно о том, что африканские слоны могут достигать высоты почти в 7 метров и набирать вес порядка 12 тонн.

На заметку! У африканского слона достаточно большие уши, что в 2 раза больше ушей индийского слона. Взмахами огромных ушей эти животные спасаются от африканской жары. Их длина может составлять 2 метра, что помогает животным эффективно снижать температуру своего тела.

У этих животных массивное туловище больших размеров, при этом хвост достаточно небольшой, чуть больше 1 метра в длину. Голова такая же массивная, посаженная на короткую шею.

Конечности у слонов толстые и мощные, заканчивающиеся подошвами уникального строения, что позволяет животным легко перемещаться, как по песчаной, так и по твердой поверхности. При ходьбе площадь подошв может уменьшаться либо увеличиваться.

На передних конечностях у слонов по 4 пальца, а на задних по 3.

Африканские слоны уникальные еще и тем, что среди них, как и среди людей есть и правши, и левши, что можно легко определить по тому, каким бивнем слон пользуется чаще. На теле слона растут редкие шерстинки, при этом цвет кожи характеризуется, как темно-серый.

Кожный покров имеет массу морщин, при этом он достаточно грубый. Несмотря на это, кожа у слонов достаточно чувствительная и уязвимая против действия прямых солнечных лучей.

Защита от прямых солнечных лучей сводится к тому, что слоны посыпают себя, либо песком, либо грязью, а самки прячут своих детенышей в тени своего тела.

Чем старше слон, тем меньше шерстинок на его теле остается, поэтому старые слоны лишены волосяного покрова, за исключением кисточки на хвосте. Хобот слона имеет длину около 2-х метров, при массе около 135 кг.

Хобот у слона, как универсальный инструмент, обладающий множеством функций.

Слон с помощью хобота может просто срывать маленькую травку, может поливать себя водой, дышать через хобот, а также перемещать весьма тяжеловесные предметы.

С помощью этого универсального инструмента слоны способны поднимать вес больше 200 килограммов. У слонов большие и мощные бивни, длиной до 2-х с половиной метров и массой около 70 килограммов. Бивни растут на протяжении всей жизни, поэтому, чем старше слон, тем больше у него бивни, при этом у африканских слонов бивни имеются, как у самцов, так и у самок.

Где обитает африканский слон?

В прошлом, численность африканских слонов была гораздо больше, а ареал их обитания был намного шире.

Постепенно ареал обитания слонов сокращался по ряду причин: на слонов охотились из-за его бивней, а также осваивались новые земли, что вынудило слонов искать более комфортные территории для своей жизнедеятельности.

К тому же, постоянно происходило и происходит естественное разрушение среды обитания. В наше время основная масса слонов обитает в национальных парках и заповедниках.

Слоны в основном обитают на территории:

  • Кении.
  • Танзании.
  • Конго.
  • Намибии.
  • Сенегала.
  • Зимбабве.

Для своей жизнедеятельности слоны выбирают территории, поросшие лесными массивами, территории лесостепей, подножия гор, заболоченные реки, саванны. Очень важно, чтобы на их территории находился водоем, лесные насаждения, позволяющие укрыться от прямых солнечных лучей. Южные территории, граничащие с пустыней Сахара, считаются основными, где обитают африканские слоны.

В прошлые времена семейство хоботных занимало огромные территории, измеряемые 30 млн. километрами квадратными. В настоящее время эта площадь уменьшилась почти в 6 раз. Африканские слоны не проживают всю жизнь на одной территории, поскольку им приходится преодолевать огромные расстояния в поисках пропитания, а также спасаясь от сильной жары.

Читайте также:  Знаменитый кот увековечен в статуе: история и ее завершение

Чем питается африканский слон

Слоны, несмотря на свои огромные размеры, предпочитают питаться исключительно растительной пищей. На одни сутки такому большому животному необходимо до 3-х тонн еды. В связи с этим слоны питаются почти постоянно, на протяжении 16 часов в сутки, при этом самцы съедают больше, по сравнению с самками.

Кроме этого, несколько часов в сутки слонам нужно для того, чтобы найти объекты пропитания. Считается почему-то, что слоны просто обожают арахис. Находясь в условиях неволи им приходится есть все, что им дают, поэтому они едят и арахис.

Обитая в естественных условиях, слоны не ищут арахис специально и практически к нему равнодушные.

Важно знать! Основу рациона питания слонов составляют молодые побеги растений и сочная трава, корни растений, ветки кустарников, а также другие пищевые компоненты растительного происхождения.

Когда влаги достаточно, то они стараются употреблять в пищу сочную зелень, в виде папируса и рогозы.

Особи, у которых зубы потеряли природную остроту, питаются растениями, произрастающими в заболоченных местностях, так как для них грубая пища уже не подходит.

Лесные слоны в больших количествах употребляют в пищу фрукты, при этом в поисках пропитания слоны часто заходят на территорию сельхозугодий, уничтожая плоды культурных насаждений. Поскольку слонам необходимо много еды, то они наносят ощутимый ущерб сельхозугодиям.

После достижения 2-х летнего возраста слонята начинают включать в свой рацион питания растительную пищу, а еще через год они полностью переходят на питание растительной пищей. Чтобы пополнить свой организм минералами, слоны облизывают лизуны из соли, выкапывая их из-под грунта.

Кроме этого, для нормальной жизнедеятельности этим животным нужна вода, из расчета около 200 литров на взрослого слона. Когда наступает период засухи, то слоны в руслах рек выкапывают большие ямы, чтобы в них собиралась вода.

Чтобы обеспечить себя пропитанием, слоны способны мигрировать на значительные расстояния.

Характер поведения и образ жизни

Слоны – это социальные животные, которые предпочитают жить немногочисленными группами, в состав которых может входить до 2-х десятков взрослых особей. В былые времена, когда численность слонов была высокой, такие группы состояли из сотен особей. Если необходимо мигрировать в поисках пропитания, то небольшие группы слонов образуют более многочисленные стада.

Важно знать! Возглавляет стадо, как правило, самая старшая и самая умная самка, при этом за первенство ей иногда приходится побороться с другими самками. В случае гибели, место лидера занимает следующая по старшинству самка.

Все члены группы или стада неукоснительно подчиняются главной самке. Группа также состоит из молодых половозрелых, а также неполовозрелых самок, в том числе и неполовозрелых самцов.

Достигнув 10-ти летнего возраста, самцам приходится покидать стадо.

Некоторое время они предпочитают находиться рядом со своей семьей, но затем они отделяются и начинают вести уединенный образ жизни или формируют отдельные группы, состоящие только из самцов.

Слоны в своих группах не выясняют отношений между собой, поэтому можно наблюдать, как слоны приветливо относятся друг к другу, а также терпеливы по отношению к своему потомству.

Они готовы всегда прийти на помощь, а также поддерживают слабых или больных сородичей.

Ученые определили, что слоны могут проявлять некоторые эмоции, поэтому такие животные могут скучать, грустить, расстраиваться и радоваться.

У слонов плохое зрение, зато у них прекрасно развиты обоняние и слух. По мнению специалистов, слоны способны «слышать ногами». Это возможно благодаря наличию на подошвах животного сверхчувствительных участков, которые улавливают разного рода вибрации и определяют их направление.

Кроме этого слоны:

  • Являются прекрасными пловцами и обожают водные процедуры.
  • В составе группы придерживаются определенной территории.
  • Общаются друг с другом, издавая трубные звуки.

Слоны также являются животными, которые спят очень мало, поскольку их сон занимает всего 3 часа в сутки. Если слоны и спят, то только стоя, образовав замкнутый круг, при этом головы направлены в центр круга.

Размножение и потомство

В зависимости от условий обитания, самцы и самки достигают половой зрелости в разные периоды времени. В среднем самцы готовы к размножению в 15 лет, а самки несколько раньше.

За право оплодотворения самок, самцам приходится вступать в поединки, после которых у них остаются серьезные увечья. Слоны очень красиво ухаживают друг за другом.

После образования пары, самец и самка удаляются на некоторое расстояние от группы, при этом они обнимают друг друга хоботом, выражая тем самым обоюдную симпатию и нежность.

Слоны размножаются в любое время года, поэтому у них брачного периода, свойственного для других животных не существует. После оплодотворения самка вынашивает свое потомство на протяжении 22 месяцев. В этот период остальные слонихи помогают беременной самке, как могут. После рождения детеныша, его будут воспитывать все члены семейства, взяв на себя часть забот о слоненке.

Перед процессом родов слониха покидает стадо в поисках подходящего места, при этом ее сопровождает другая самка, которую называют «повитухой». Как правило, на свет появляется всего один слоненок.

Вес новорожденного может составлять все 100 килограммов при росте около 1 метра. Слонята появляются на свет с маленьким хоботком, а также без бивней. Через полчаса после рождения детеныш встает на ноги.

Интересный момент! Детеныши находятся рядом с матерью до 5-летнего возраста. Материнским молоком, как основным источником пропитания, слонята питаются на протяжении первых двух лет существования.

После этого слонята понемножку начинают привыкать к растительной пище. Слониха беременеет не чаще одного раза в 3-9 лет, при этом даже в 60-летнем возрасте она может принести потомство.

Естественные враги

Обитая в естественной среде, взрослые слоны практически не имеют природных врагов и это совсем неудивительно, поскольку слоны огромные и сильные. Что касается молодняка, а также слабых и больных особей, то они могут стать добычей для таких хищников, как гепарды, леопарды и львы.

В наше время именно человек считается основным врагов слонов, поскольку он прямо, из-за дорогостоящих бивней уничтожает этих животных, а также косвенно, за счет активного освоения новых территорий, наносит существенный вред этим животным, поскольку им постоянно приходится мигрировать в поисках новых территорий.

СЛОН В ДЕЛЕ! Слон против львов, крокодилов, носорогов…

Популяция и статус вида

Несмотря на то, что африканским слонам не грозит полное исчезновение, эти животные считаются редкими, оказавшимися на грани исчезновения. В середине 19 века и начале 20 века наблюдалось наиболее массовое уничтожение слонов браконьерами. По подсчетам специалистов, браконьеры уничтожили до 100 тыс. этих уникальных существ. И все это – ради их бивней, которые представляют особую ценность.

Клавиши для фортепиано, изготовленные из слоновой кости, ценились особенно дорого. Убивая слона, человек получал много мяса, что позволяло длительное время большому количеству людей употреблять его в пищу. Остальные части тела использовались по-разному, при этом в ход шел волосяной покров, а также кисточки на конце хвоста.

Важный момент! После того, как африканским слонам начало угрожать полное вымирание, животное было занесено в Международную Красную книгу под статусом «вымирающего вида». В 1988 году было принято решение о полном запрете охоты на слонов.

За нарушение этого закона предусматривались меры по уголовному наказанию. Кроме этого, человек начал предпринимать шаги, направленные на сохранение численности слонов и ее увеличение. В результате были организованы заповедники и национальные парки, в которых слоны находились под охраной. Для них также были созданы все условия для размножения в неволе.

Благодаря общим усилиям, в 2004 году африканский слон получил новый, более обнадеживающий статус – «уязвимый вид». В наше время огромной популярностью пользуется экотуризм, поэтому люди со всех уголков земного шара посещают национальные парки африканских стран. Здесь они с удовольствием наблюдают за жизнью этих удивительных животных в природной среде, хотя и искусственно созданной.

Охрана африканских слонов

Охота на этих животных категорически запрещена, поэтому браконьерство влечет за собой немалые уголовные издержки. В наше время африканский континент характеризуется тем, что здесь созданы многочисленные заповедные зоны, где созданы все условия для жизнедеятельности многих животных и слонов, в частности.

По мнению специалистов, чтобы увеличить численность стада на пару десятков особей, необходимо около 3-х десятков лет. В 1980 году численность этих животных оценивалась в полтора миллиона особей.

В 2014 году, от этих полтора миллионов осталось всего 350 тысяч, что является свидетельством активных действий браконьеров.

Чтобы сохранить слонов как вид, этих животных занесли в Международную Красную книгу. К слову сказать, большую роль сыграл Китай, так как власти этой страны отказались от изготовления поделок из слоновой кости, а также из других частей тела. В США 15 штатов, на уровне закона, отказались от торговли подобными товарами.

Африканские слоны отличаются своими огромными размерами, при этом они характеризуются как спокойные и дружелюбные по отношению ко всему окружающему. Несмотря на то, что слонам полное исчезновение не грозит, в естественной среде эти животные встречаются все реже и реже.

В заключение

Этих животных можно увидеть в зоопарках всего мира, хотя это не лучший вариант сохранения их численности, поскольку не всегда в зоопарках допустимо создать необходимые условия для их содержания.

Слоны всегда были привлекательным атрибутом цирковых сообществ, так как они легко поддаются дрессировке, но в наше время все чаще от этого начали отказываться благодаря усилиям любителей живой природы.

Какая разница между Индийским и Африканским слоном? Кто опаснее, Африканский или Индийский слон?

Оставьте комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Adblock
detector